Почему за 10 лет «смайлик» на Марсе начал улыбаться шире

Кто с годами улыбается только шире? По версии NASA – это марсианский кратер. Но что так обрадовало необычное «лицо» Красной планеты?
Сравнение "смайлика" на Марсе
NASA

Ученые сравнили снимки Красной планеты с разницей в 10 лет и обнаружили, что «улыбка» формации, похожей на лицо, стала только шире

Два забавных снимка были сделаны камерой HiRISE на борту космического корабля Mars Reconnaissance Orbiter. Они наглядно демонстрируют, как поверхность Марса изменяется с течением времени — в данном случае из-за тепловой эрозии.

Первый из этих снимков был сделан в 2011 году, а другой — в декабре 2020 года, примерно в одно и то же время года, и по ним можно отследить несколько ключевых изменений. По словам команды HiRISE, в первую очередь стоит обратить внимание на изменения цвета, связанные с разным количеством яркого инея на темно-красной земле.

Вы также можете видеть, что некоторые из «пятен» изменили форму из-за высокой температуры Солнца, вызывающей сублимацию — когда твердое тело превращается непосредственно в газ, минуя жидкую фазу. Эта термическая эрозия увеличила «рот» лица, а «нос», который в 2011 году состоял из двух круглых углублений, теперь стал больше и слился в одно отверстие.

MRO — один из старейших и самых долговечных космических аппаратов NASA. Миссия стартовала в 2005 году, прибыла на Марс в 2006 году и с тех пор ведет мониторинг. HiRISE — самая мощная камера из всех, что когда-либо отправляли на другую планету, и она уже предоставила ученым множество невероятно подробных изображений Марса.

«Измерение этих изменений в течение марсианского года помогает ученым понять ежегодное осаждение и удаление полярного инея, а мониторинг в течение длительного периода позволяет изучать долгосрочные климатические тенденции Красной планеты и делать прогнозы», — пишет со-исследователь HiRISE Росс Бейер.