«Кокаиновых бегемотов» признали угрозой для Колумбии

«Домашние питомцы» наркобарона стали опасностью для экосистемы целой страны.
«Кокаиновых бегемотов» признали угрозой для Колумбии
UC San Diego News Center

Пабло Эскобар может войти в историю не только как легендарный наркобарон, но и как человек, бегемоты которого губят экосистему Колумбии.

Известный на весь мир колумбийский наркобарон Пабло Эскобар в пору расцвета своей преступной империи нелегально ввёз в страну экзотических животных, среди которых были 4 бегемота. После уничтожения Эскобара всех животных доставили в зоопарки, кроме гиппопотамов — власти сочли их ловлю слишком трудозатратной, поэтому их оставили в заброшенном поместье. Но это решение оказалось катастрофическим для экологии.

К 2007 году популяция бегемотов, которых после вышедшего в 2013 году фильма National Geographic стали называть «кокаиновыми бегемотами», выросла до 16 особей и они поселились в реке Магдалена. Поскольку контроля за популяцией животных нет, к 2014 году гиппопотамов стало уже 40, а к декабрю 2020 года, по оценкам специалистов, ареал обитания бегемотов расширился до более чем 2 тысяч квадратных километров, а самих животных теперь 90-120 особей. 

Как считают учёные, к 2030 году бегемотов в Колумбии может быть уже более полутора сотен, а в ближайшие десятилетия ареал обитания животных, численность которых вырастет до нескольких тысяч, составит 13,5 тысяч квадратных километров. Такое распространение гиппопотамов, не встречающихся в естественных условиях в стране, представляет угрозу.

Как сообщает The Telegraph со ссылкой на местных учёных, в Колумбии у бегемотов нет врагов в живой природе, а климат страны таков, что на протяжении года нет длительных периодов засухи, а это может привести к бесконтрольному росту численности гиппопотамов. Эколог Натали Кастельбланко-Мартинес отмечает, что уже сейчас необходимо уничтожать «кокаиновых бегемотов», пока они не оказали необратимое влияние на экосистему Колумбии — животные способны вытеснять местные виды живности и уничтожать характерные для страны виды растений, а кроме того гиппопотам весьма агрессивны и часто нападают на людей. 

По состоянию на 2020 год у властей страны нет никакой программы по контролю популяции бегемотов, а также нет бюджета — отлов и кастрация одного самца гиппопотам обходится не менее чем в $50 тысяч. Экологи призывают правительство Колумбии максимально быстро принять меры, пока ситуация не стала необратимой.

Напомним, в начале 2020 года учёные выяснили, что огромное количество отходов жизнедеятельности бегемотов меняет химический состав воды и уровень кислорода. Фекалии гиппопотама способствуют процветанию вредных водорослей и бактерий, что приводит к проблемным цветениям, а чем больше животных будет, тем сильнее они будут влиять на экосистему Колумбии.