Ученые впервые обнаружили, что электрические угри могут объединяться в группы для охоты

Ученые впервые заметили, как электрические угри охотятся за добычей группами. Ранее считалось, что эти причудливые подводные хищники – одиночки.
Ученые впервые обнаружили, что электрические угри могут объединяться в группы для охоты
Mark Newman / Getty Images/Lonely Planet Image

Группа из 10 электрических угрей способна производить удар силой в 8600 вольт

В исследовании, опубликованном в журнале Ecology and Evolution, подробно описывается, как в небольшом озере в бассейне Амазонки более 100 электрических угрей объединяется в группу, чтобы охотится на рыбу. Такое поведение часто встречается у млекопитающих, но крайне редко – у рыб.

Ученые заметили, как угри в озере, расположенном в бразильском штате Пара, окружают косяки мелких рыб и загоняют их на мелководье. Затем угри разбиваются на группы по 10 особей и подплывают ближе к добыче, поражая ее мощными электрическими зарядами. Синхронизированный «удар» часто настолько силен, что некоторых рыб выбрасывает из воды.

Подобное поведение никогда до этого не регистрировалось у электрических угрей, которые ранее считались строго одиночными охотниками, хотя исследователи еще не знают, насколько широко распространено такое поведение.  

Один электрический угорь (Electrophorus voltai) способен производить электрический ток силой 860 вольт. «Таким образом, теоретически 10 электрических угрей могут произвести 8600. Это примерно такое же напряжение, которое необходимо для питания 100 лампочек», – пишут исследователи.

Ученые считают, что угри объединяются в группы, когда встречают добычу, которая настороженно относится к их присутствию. Совместная охота позволяет угрям создавать более мощные электрические заряды, способные «оглушать» добычу на больших расстояниях.