Тасманскому дьяволу чертовски повезло. Таинственная болезнь, угрожающая всему виду, начала отступать

C 1996 года популяция тасманского дьявола сократилась на 80%. Виной всему был таинственный вид рака, который передавался животным через укусы. Однако недавно исследователи заметили, что болезнь начала отступать.
Тасманскому дьяволу чертовски повезло. Таинственная болезнь, угрожающая всему виду, начала отступать

Когда смотришь на фотографии тасманского дьявола, становится совсем непонятно, почему у такого милого зверька такое ужасающее название! Все дело в его безумном характере, и, возможно, боевой дух и помог животному пережить ужасную эпидемию

«Стоит говорить с осторожностью, но это хорошие новости», — сказал автор работы и биолог Эндрю Сторфер. «Сейчас вымирание кажется маловероятным, хотя оно и было предсказано десять лет назад».

Тасманский дьявол в дикой природе долгое время водился только на острове Тасмания, Австралия. Ранее в этом году небольшая группа животных была выпущена в дикую природу в штате Новый Южный Уэльс, это было сделано в рамках программы восстановления популяции, которая активно ведется уже несколько лет.

Опухоли, которые являются причиной вымирания, образуются в нижней части мордочки животного. Предыдущие исследования в основном были направлены на поиск лечения и понимания особенностей этого вида рака. В своей новой работе профессор Сторфер решил узнать о распространении болезни.

Ученый и его команда прибегли к изучению филодинамики болезни, чтобы определить, как изменения в генетическом коде тасманского дьявола повлияли на распространение болезни. Филодинамика также используется для отслеживания распространения других вирусов, включая грипп и COVID-19.

Исследователи проверили более 11 000 генов, взятых из образцов опухолей лица тасманского дьявола, отметив 28 генов, которые указывали на мутации. Анализ показал, что скорость передачи болезни (число R) в настоящее время сильно снизилась, и рак может исчезнуть естественным путем без какого-либо медикаментозного вмешательства.

Авторы работы отмечают, что их результаты говорят о том, что пришло время пересмотреть экологические подходы к спасению тасманского дьявола, так как выпуск в дикую природу выведенных в неволе животных может принести больше вреда, чем пользы. «Введение целой группы генетически неприспособленных особей может привести к смешению генофонда, что сделает его вновь более уязвимым к болезни», —  замечают ученые.