Болезнь времен Первой мировой войны оказалась намного старше: от окопной лихорадки страдали еще в Древнем Риме

Волынская или окопная лихорадка впервые была описана в 1915 году во время Первой мировой войны. Однако недавняя находка указала на то, что это заболевание появилось еще 2000 лет назад.
Болезнь времен Первой мировой войны оказалась намного старше: от окопной лихорадки страдали еще в Древнем Риме

К сожалению, проследить историю многих заболеваний достаточно сложно, так как не всегда можно найти следы болезни в останках людей. Однако ученым повезло, так как окопная лихорадка оставляет свои следы прямо в ДНК

В ходе нового исследования команда ученых проанализировала фрагменты костей и зубов 145 человек, живших между I и XIX веками. Примерно 20% этих останков содержали следы бактерии Bartonella quintana, которая является возбудителем волынской лихорадки.

Как отмечают ученые, следы бактерии были найдены и среди останков римского кладбища в Сиракузах, Сицилия. Автор работы Давиде Танаси рассказывает, что для обнаружения возбудителя болезни, команда прибегла к тестированию полимеразной цепной реакции (обнаружение малых концентраций определенных фрагментов нуклеиновой кислоты в ДНК).

«Существуют болезни, такие как волынская лихорадка, которые могут оставить следы в вашей ДНК», — объясняет Танаси. «Это означает, что даже если прошло 2000 лет после смерти человека, все еще можно найти следы бактерии, которая заразила человека».

Танаси отмечает, что это открытие проливает свет на сложную историю волынской лихорадки и отвечает на исторические вопросы о жизни людей в этом регионе в III и IVвеках.

Хотя для большинства эта болезнь кажется пережитком прошлого, случаи волынской лихорадки все еще регистрируются сегодня, особенно среди бездомных. Бактерии передаются человеку через вшей, поэтому плохое соблюдение гигиены является основным фактором распространения и заражения этой болезнью. Исследователи надеются, что, проследив развитие Bartonella quintana в истории, они смогут определить способы управления распространением этой болезни сегодня.