Один из самых древних гоминидов оказался не гоминидом

Международная группа исследователей показала, что сахелантроп — вид приматов, который ранее считался самым древним представителем трибы гоминини, на самом деле не ходил прямо и не был человеческим предком.
Один из самых древних гоминидов оказался не гоминидом

Didier Descouens/CC BY-SA 4.0

Сахелантропа ученые нашли почти 20 лет назад. Считалось, что это самый древний вид людей, однако новая работа говорит об обратном. Скорее всего, этот примат является предком современных обезьян

Еще в 2001 году команда из четырех палеонтологов обнаружила окаменелые останки животного вида Sahelanthropus tchadensis. Датировка останков показала, что их возраст составляет от 6,8 до 7,2 миллионов лет. Ученые также нашли доказательства того, что этот примат при жизни ходил вертикально и, следовательно, был гоминидом и предком человека. Тогда авторы открытия опубликовали результаты исследования в нерецензируемом журнале и отказались предоставить останки для анализа другим научным группам.

Теперь палеонтологи провели тщательный анализ останков и смогли доказать, что Sahelanthropus tchadensis на самом деле не ходил прямо, а значит не являлся гоминидом. В рамках работы авторы исследовали части левой бедренной кости, которую другие палеонтологи нашли рядом с местом обнаружения останков Sahelanthropus tchadensis. Кость была найдена достаточно близко к останкам, чтобы говорить об одном и том же происхождении находок.

Подробное изучение бедренной кости показало, что она принадлежала обезьяноподобному существу, которое ходило на четвереньках, как гориллы и другие большие обезьяны. Авторы нового исследования также отметили, что размер зубов этого вида был недостаточным доказательством того, что останки принадлежали гоминиду. Судя по зубам, кости могли принадлежать и самке обезьяны небольшого размера.

В результате исследования ученые пришли к выводу, что Sahelanthropus tchadensis не был гоминидом и, следовательно, не является предком человека. Скорее всего, он является предком некоторых современных видов обезьян.