РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Оказалось, птерозавры учились летать несколько миллионов лет

Птерозавры — самые крупные животные, когда-либо поднимавшиеся в небо. Однако как оказалось, поначалу они были ужасно неуклюжими летунами, способными преодолевать совсем небольшие расстояния.
Тэги:
Оказалось, птерозавры учились летать несколько миллионов лет
Mark Witton
Человеку потребовались столетия, чтобы придумать, как можно подняться в небо. А птерозаврам, у которых были крылья, нужны были миллионы лет, чтобы научиться их использовать! И кто после этого победил?
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Птерозавры появились около 245 миллионов лет назад и господствовали в небе более 150 миллионов лет, прежде чем вымерли в конце мелового периода. Эти животные с длинными перепончатыми крыльями считаются самыми первыми позвоночными, которые смогли овладеть навыком длительного полета.

Ученые из Университета Рединга задались вопросом: как выглядели первые полеты птерозавров? Они проанализировали размер крыльев и массу тела различных птерозавров по их окаменелым останкам и объединили полученные данные с информацией о скорости метаболизма птиц. Так исследователи смогли вычислить, сколько энергии птерозавры должны были тратить во время полета, и как далеко они могли бы пролететь, прежде чем упали бы на землю от изнеможения.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Анализ двух этих параметров показал, что хотя первые птерозавры могли подниматься в воздух, они, вероятно, были очень неуклюжими. Авторы исследования говорят, что поначалу эти животные могли лишь перелетать с дерева на дерево. Позже, когда птерозавры набрали массу, а их крылья стали длиннее, они смогли увеличить дальность полета. Ученые говорят, что самые поздние птерозавры тратили на движение в воздухе на 50% меньше энергии, чем их ранние предки. Благодаря этому прорыву масса этих животных могла достигать до 300 килограмм.

Специалисты в области палеонтологии отмечают, что это исследование может пролить свет на эволюцию полета у всех позвоночных. Например, летучие мыши, появились уже после того, как птерозавры вымерли, но до сих пор науке мало известно о том, как эти существа поднялись в небо.

Загрузка статьи...