РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Оказалось, птерозавры учились летать несколько миллионов лет

Птерозавры — самые крупные животные, когда-либо поднимавшиеся в небо. Однако как оказалось, поначалу они были ужасно неуклюжими летунами, способными преодолевать совсем небольшие расстояния.
Оказалось, птерозавры учились летать несколько миллионов лет
Mark Witton
Человеку потребовались столетия, чтобы придумать, как можно подняться в небо. А птерозаврам, у которых были крылья, нужны были миллионы лет, чтобы научиться их использовать! И кто после этого победил?

Птерозавры появились около 245 миллионов лет назад и господствовали в небе более 150 миллионов лет, прежде чем вымерли в конце мелового периода. Эти животные с длинными перепончатыми крыльями считаются самыми первыми позвоночными, которые смогли овладеть навыком длительного полета.

Ученые из Университета Рединга задались вопросом: как выглядели первые полеты птерозавров? Они проанализировали размер крыльев и массу тела различных птерозавров по их окаменелым останкам и объединили полученные данные с информацией о скорости метаболизма птиц. Так исследователи смогли вычислить, сколько энергии птерозавры должны были тратить во время полета, и как далеко они могли бы пролететь, прежде чем упали бы на землю от изнеможения.

Анализ двух этих параметров показал, что хотя первые птерозавры могли подниматься в воздух, они, вероятно, были очень неуклюжими. Авторы исследования говорят, что поначалу эти животные могли лишь перелетать с дерева на дерево. Позже, когда птерозавры набрали массу, а их крылья стали длиннее, они смогли увеличить дальность полета. Ученые говорят, что самые поздние птерозавры тратили на движение в воздухе на 50% меньше энергии, чем их ранние предки. Благодаря этому прорыву масса этих животных могла достигать до 300 килограмм.

Специалисты в области палеонтологии отмечают, что это исследование может пролить свет на эволюцию полета у всех позвоночных. Например, летучие мыши, появились уже после того, как птерозавры вымерли, но до сих пор науке мало известно о том, как эти существа поднялись в небо.

Загрузка статьи...