РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В Антарктиде обитала птица с размахом крыльев в 6 метров

Палеонтологи обнаружили в Антарктиде окаменелости пелагорнитид. Находка принадлежит птице с размахом крыльев в 6 метров и показывает, что после исчезновения динозавров эти животные очень быстро эволюционировали и заняли экологическую нишу.
В Антарктиде обитала птица с размахом крыльев в 6 метров
Brian Choo
Нынешние крупные птицы имеют размах крыльев чуть больше 3 метров. А у этого ископаемого представителя вымершего семейства размах составлял почти 6,5 метров

Пелагорнитиды занимали экологическую нишу, очень похожую на нишу современных альбатросов. Эти птицы питались по большей части рыбой из вод южных океанов и сохраняли свое господство в этой области по меньшей мере 60 миллионов лет. Ранее исследователи уже находили окаменелости пелагорнитид возрастом в 62 миллиона лет, однако особи, которым они принадлежали, были довольно небольшими.

Теперь ученые обнаружили окаменелость, которая принадлежит птице, размах крыльев которой равен 6,4 метра. Птицы достигли таких размеров после массового вымирания, которое случилось 65 миллионов лет назад. В результате этого события вымерла большая часть видов, которые могли составить конкуренцию гигантским птицам. 

Сделать новое открытие исследователям помогли находки 1980-х годов с острова Сеймур у самой северной оконечности Антарктического полуострова. Долгое время эти находки лежали в Палеонтологическом музее Калифорнийского университета в Беркли. Один из авторов новой работы решил порыться в старых окаменелостях и обнаружил, что одна из костей, принадлежащая птице, на 10 миллионов лет старше, чем считалось ранее. 

Используя другую окаменелость от того же животного, ученые показали, что обе кости принадлежат одной огромной птице, размах крыльев которой был около 6,4 метра, а длина черепа — 60 сантиметров. На сегодня этот представитель пелагорнитид — одна из самых больших древних птиц из всех, что удалось найти палеонтологам. 

Загрузка статьи...