Способность понимать словосочетания появилась 40 млн лет назад

Одна из когнитивных особенностей, которая позволяет нам понимать речь — это способность связывать слова между собой и понимать их отношение друг к другу. Эволюционная история этой способности мало изучена, но исследователи из Университета Уорика смогли узнать, когда «зародилась» эта особенность.
Способность понимать словосочетания появилась 40 млн лет назад

Unsplash

Речь, как и человек, развивалась поэтапно. Сегодня нам сложно представить, что когда-то давно наши предки не могли понять самые элементарные правила грамматики, однако, как оказалось, один из «фундаментальных блоков» коммуникации появился еще 30 – 40 миллионов лет назад!

Речь и обмен информацией — невероятно сложные виды коммуникации, которые присущи только человеку. Именно поэтому знание о том, как, почему и когда эта когнитивная способность начала развиваться, имеет решающее значение для понимания того, что значит быть человеком.

В новом исследовании, которое опубликовано в журнале Science Advances, ученые говорят о том, что способность обрабатывать отношения между словами в предложении является одной из ключевых когнитивных способностей, лежащих в основе языка. Например, в предложении «собака, которая укусила кошку, убежала» мы понимаем, что убежала собака, а не кошка, благодаря нашей способности обрабатывать отношения между первым и последним словом.

Доктор Стюарт Уотсон, который работал над этим исследованием, говорит: «Большинство животных не производят несмежных зависимостей в собственных системах коммуникации, в нашей работе мы хотели узнать, могут ли они, тем не менее, понимать их».

Для этого исследовательская группа использовала новый экспериментальный подход. Ученые создали «искусственную грамматику», в которой были представлены последовательности, составленные из тонов вместо слов. Авторы работы прослушивали эти последовательности с разными видами приматов, чтобы понять их способность обрабатывать отношения между звуками. Эксперимент проводился с обыкновенными игрунками (бразильская обезьяна), шимпанзе и людьми.

Исследователи обнаружили, что все три вида были способны обрабатывать отношения между соседними и несмежными звуковыми элементами. Таким образом, ученые установили, что обработка зависимостей широко распространена в семействе приматов. «Это указывает на то, что эта важнейшая особенность коммуникации уже существовала у наших древних предков-приматов, по меньшей мере, 30 – 40 миллионов лет назад», — подвел итоги Уотсон.