У человека обнаружен новый орган

Исследователи рака из Нидерландов сделали удивительное открытие, обнаружив пару ранее неизвестных слюнных желез. Эта находка поможет смягчить побочные эффекты лучевой терапии рака головы и шеи.
У человека обнаружен новый орган
Изучая раковых больных, медики обнаружили в голове некоторых пациентов нечто... странное

Новое открытие стало результатом исследования относительно нового метода медицинской визуализации, называемого PSMA PET / CT сканированием. Изначально оно было разработано для визуализации пациентов с раком простаты, однако ученые выяснили, что помеченные радиоактивными изотопами лиганды, предназначенные для подсвечивания раковых клеток, не мене эффективно визуализируют слюнные железы.

Хирург-стоматолог Маттейс Валстар и онколог-радиолог Воутер Фогель впервые заметили пару странных подсвеченных участков, исследуя снимки отсканированной головы пациента. Сканирование говорило о том, что это были слюнные железы, но ученые знали, что в этих конкретных областях головы нет никаких желез, известных науке.

«У людей есть три набора больших слюнных желез, но это не они», — пояснил Фогель. «Насколько нам известно, единственные слюнные или слизистые железы в носоглотке микроскопически малы, а малые железы равномерно распределены по слизистой оболочке. Итак, представьте наше удивление, когда мы обнаружил... это».

В результате было начато более масштабное и систематическое расследование, в ходе которого сначала были изучены 100 исторических снимков PSMA PET / CT, чтобы подтвердить постоянное присутствие этих неизвестных желез. Также было проведено два точечных вскрытия, доказавших наличие желез.

Последним шагом в исследовании было выявление функции этих ранее неопознанных желез. Результаты работы говорили о тои, что это были именно слюнные железы, поэтому ученые взялись за анализ медицинских записей 723 пациентов с раком головы и шеи.

«Лучевая терапия может повредить слюнные железы, что может привести к осложнениям», — объясняет Фогель. «Пациенты могут испытывать проблемы с едой, глотанием или речью, что крайне обременительно».

Зная, что лучевая терапия может повредить эти железы, исследователи обнаружили, что пациенты с наибольшим объемом слюнных осложнений после лечения были как раз теми, чья лучевая терапия была сосредоточена в области неизвестных на тот момент желез.

В итоге паззл сложился: новый орган – это действительно набор неизвестных ранее слюнных желез. Исследователи назвали их «трубчатыми железами» из-за преобладающего расположения желез над трубчатым торусом.

Одним из непосредственных результатов открытия является надежда на уменьшение негативных побочных эффектов лучевой терапии рака головы и шеи. Фогель предполагает, что новое открытие помогает объяснить, почему некоторые люди получают значительные повреждения систем слюнных желез в результате облучения. В некоторых случаях ущерб можно смягчить, если обеспечить более точное нацеливание радиации подальше от этой деликатной области.