Астрономы выяснили, что красный сверхгигант Бетельгоейзе на самом деле намного меньше, чем считалось ранее.
Бетельгейзе оказалась меньше, чем считали ученые

После недавних колебаний яркости Бетельгейзе астрономы тщательно изучили статистику жизнедеятельности звезды и обнаружили небольшой сюрприз

По словам группы исследователей из Австралийского национального университета (ANU), результаты их работы изменят привычный взгляд на наш любимый красный гигант.

«Фактический физический размер Бетельгейзе оставался загадкой — ранние исследования предполагали, что если бы она оказалась на месте Солнца, то превысила бы орбиту Юпитера», — рассказал астроном Ласло Мольнар из обсерватории Конколи в Венгрии.

Бетельгейзе всегда было трудно оценить с высокой точностью. Забудьте хрестоматийный рисунок звезды, аккуратно вращающейся в виде относительно гладкой сферы, и представьте себе нечто похожее на пульсирующую каплю с размытыми краями.

Первоначально считалось, что красная звезда имеет диаметр, который примерно в 2,5 раза превосходит дистанцию между Землей и Солнцем. С 1920-х годов ученые провели множество попыток обернуть метафорическую измерительную ленту вокруг Бетельгейзе, и результаты всякий раз отличались.

Результаты измерений за последние несколько лет привели к тому, что текущим диаметром считается тот, который позволил бы Бетельгейзе поглотить планеты примерно на орбите Юпитера, расположись она в Солнечной системе — то есть ее диаметр больше диаметра Солнца в 1300 раз!

В итоге у нас получается сверхгигантская звезда, быстро приближающейся к этапу своей жизни, когда она теоретически схлопнется и сверхновую — мерцающий шар, который будет виден на небе невооруженным глазом.

Используя информацию, собранную с помощью космического тепловизора, исследовательская группа разработала модели активности звезды, чтобы лучше понять, насколько она близка к уходу на пенсию. «В настоящий момент в ее ядре горит гелий, а это значит, что Бетельгейзе все еще далека от взрыва», — уверяет Джойс. «Мы думаем, что топлива звезде хватит еще примерно на 100 000 лет».