Исследователи объединили данные климатических моделей с палеонтологическими находками и показали, что некоторые виды рода Homo могли умереть из-за изменения условий окружающей среды.
Пять видов Homo вымерли из-за изменений климата
Alamy.com

Сегодня изменение климата приносит человечеству массу проблем. Оказалось, что в древности климатические изменения могли оказаться смертельными для всех видов людей, кроме Homo sapiens.

Из шести известных видов людей — H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis и H. sapiens — сегодня выжил только последний. Над причинами такого вымирания ученые до сих пор ломают голову. Результаты новой работы показывают, что несмотря на технологические инновации, такие как использование огня и создание каменных орудий труда, а в случае неандертальцев — даже производство наконечников копий и одежды, никто из представителей рода Homo, кроме Человека разумного, не смог пережить изменение климата.

В ходе исследования, результаты которого опубликованы в журнале One Earth, ученые объединили самую точную на сегодня палеоклиматическую модель с обширной базой данных ископаемых останков. Полученные данные позволили исследователям смоделировать эволюцию климатической ниши различных видов Homo с течением времени.

Результаты моделирования дали убедительные доказательства того, что три вида Homo — H. erectus, H. heidelbergensis и H. neanderthalensis — потеряли значительную часть своей климатической ниши непосредственно перед вымиранием. Это сокращение совпало с резкими, неблагоприятными изменениями климата. Для неандертальцев ситуация усугубилась возрастающей конкуренцией с Человеком разумным.

По словам авторов работы, при датировании ископаемых свидетельств и палеоклиматической реконструкции могут возникать неточности и неопределенности. Но несмотря на это, ученые увидели в полученных данных четкие закономерности, которые говорят о сильном влиянии климата на вымирание различных видов людей.