РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Оказалось, что саблезубые кошки охотились стаями

Ученые из Копенгагенского университета смогли полностью расшифровать ДНК саблезубых кошек (гомотерии), которые вымерли 12 000 лет назад. Как оказалось, эти животные были превосходными охотниками, которые могли бегать весь день, истощая свою жертву.
Оказалось, что саблезубые кошки охотились стаями
Если современного человека отправить на 13 – 15 тысяч лет назад, справиться со сверхищниками, которые жили в те времена, будет достаточно сложно даже с оружием. Как утверждают ученые, некоторые виды саблезубых кошек были генетически настроены на охоту в стае.

Сверххищники, которые жили во время последнего ледникового периода, могли достигать трех метров в длину, а их вес мог быть под тонну. Две большие саблезубые кошки (американский смилодон Smilodon fatalis и евроазиатская гомотерия Homotherium latidens) вымерли вместе с другими крупными животными той эпохи.

Несмотря на то, что обе кошки были достаточно похожи, ученые не могли утверждать это со стопроцентной уверенностью. Для этого им нужно было расшифровать ДНК обоих животных. В этом им помогли относительно недавние находки: сохранившиеся останки Smilodon fatalis, которые пролежали в вечной мерзлоте около 47 500 лет, а также фрагменты костей Homotherium latidens, которые были найдены на дне Северного моря.

Ученые определили, что в отличии от Smilodon fatalis у Homotherium latidens имелись гены, которые отвечали за отличное кровообращение, дыхание и выработку энергии, а также стимулировали социальное поведение. Один из авторов исследования, доктор Майкл Уэстбери, сказал: «Геном этих кошек говорит, что они были очень умелыми охотниками. Они очень хорошо видели днем, у них были мощные сердце и легкие, то есть были приспособлены для длительного бега. Все это, как мы считаем, свидетельствует, что эти кошки охотились в больших группах, загоняя жертву до тех пор, пока та не падала». Анализ также показал, что этот вид мог легко «повалить» оленя, буйвола, антилопу, верблюда, бизона и лошадь, если животные охотились группами.

В ходе работы ученые также рассмотрели генетическое сходство обоих видов с современными крупными кошками, такими как тигры и львы, выяснилось, что Homotherium latidens имеет меньше общего с ныне живущими животными, чем Smilodon fatalis. Однако оба вида имеют лишь отдаленное родство. Как оказалось, Эволюционная ветвь современных крупных кошек отделилась от Homotherium latidens около 22,5 миллионов лет назад, что сделало их более дальними родственниками, чем обезьяны для человека.

Загрузка статьи...