Разгадана тайна галактики, состоящей из темной материи

Астрономы смогли точно измерить количество шаровых скоплений вокруг галактики Стрекоза-44, в которой ранее было обнаружено аномально высокое количество темной материи. Оказалось, что галактика не такая уж и аномальная.
Разгадана тайна галактики, состоящей из темной материи

NASA/HST

Несколько лет назад исследователи нашли галактику, которая на 99,9% состоит из темной материи. Теперь оказалось, что галактика вполне обычная. Просто надо было провести более точные измерения.

Согласно научным представлениям, темная материя окружает галактики и составляет примерно 27% всей массы Вселенной (наблюдаемая материя составляет около 5%). Темную материю нельзя увидеть — она не наблюдаема в электромагнитном диапазоне, — но без учета ее массы сегодня невозможно объяснить процесс формирования галактик.

Астрономы установили, что количество темной материи в галактиках в среднем от 10 до 300 раз больше, чем наблюдаемой. Но в 2015 году в галактическом скоплении Волос Вероники была найдена галактика Стрекоза-44, в которой темной материи оказалось в 10 тысяч раз больше, чем обычной. Загадка Стрекозы-44 привлекла пристальное внимание астрономов. Измеренная масса галактики была такой же, как и у Млечного пути, а количество звезд примерно в 1000 раз меньше. Если в Млечном пути 100 миллиардов звезд, то в Стрекозе-44 — только 100 миллионов. 

Один из методов оценки количества темной материи в галактике заключается в подсчете количества входящих в галактику шаровых скоплений. Шаровые скопления — это связанные гравитацией звезды, которые вместе вращаются вокруг галактического центра, как спутники. Астрономы заметили, что чем больше шаровых скоплений, тем больше темной материи в галактике. Первоначально астрономы насчитали в Стрекозе-44 80 шаровых скоплений, что сделало галактику сенсацией. Казалось, что впервые найден такой массивный объект, состоящий практически полностью — на 99.99% — из темной материи. 

В новой работе, опубликованной в журнале Monthly Notices of Royal Astronomical Society, ученые провели самый точный на сегодня анализ количества шаровых скоплений в галактике Стрекоза-44. В результате авторы обнаружили, что шаровых скоплений всего 20, а общее количество темной материи примерно в 300 раз превышает количество обычной. 

«С учетом количества найденных нами шаровых скоплений количество темной материи в Стрекозе-44 соответствует тому, что ожидается для этого типа галактик», — заявил один из авторов исследования Игнасио Трухильо (Ignacio Trujillo).

По словам ученых, хотя они и наблюдают эту связь между количеством шаровых скоплений и долей темной материи, объяснить такую закономерность пока не удается.