Древнее захоронение пингвинов оказалось “с сюрпризом”

Таяние снега в Антарктиде привело к обнаружению не совсем обычного кладбища пингвинов Адели, живших тысячи лет назад. Останки некоторых птиц в этом месте не ожидал увидеть никто.
Древнее захоронение пингвинов оказалось “с сюрпризом”

Автор фото: Steven Emslie

В жизни исследователя Антарктиды порой случается удачная находка, которая может рассказать больше, чем ученый узнал за всю жизнь.

Исследователь Стивен Эмсли со своей командой отправился в Антарктиду на мыс Иризар в море Росса. Спутниковые снимки последних лет показали ученым, что снежный покров постепенно сходит с мыса. Среднегодовая температура в море за последние 30 лет увеличилась на 1,5-2 градуса по Цельсию. Это означало, что на Иризаре можно найти то, что раньше не удавалось никому прежде. Так и случилось.

Древние останки пингвинов Адели
Древние останки пингвинов Адели, Стивен Эмсли

Эмсли обнаружил древнейшее захоронение пингвинов Адели. Радиоизотопный анализ выявил, что кости птиц покоятся на мысе примерно 5 тысяч лет. Но удивило исследователей другое. Среди откровенно древних останков Эмсли с командой нашли вполне себе “свежие” мумии пингвинов, в основном, птенцов, которые умирают чаще взрослых. Некоторые тушки, до сих пор покрытые перьями, оказались не старше 800 лет. На сравнительно недавнее пребывание колонии пингвинов Адели указали следы гуано — птичьего помета, струей которого пингвины выстреливают на огромные расстояния. Также были обнаружены насыпи гальки — “руины” пингвиньих гнезд.

Останки птенца пингвина возрастом около 800 лет
Останки птенца пингвина возрастом около 800 лет, Стивен Эмсли

В работе, опубликованной в журнале Geology, Эмсли описал три периода оккупации мыса Иризар пингвинами Адели. Птицы приходили, покидали и вновь возвращались на облюбованное местечко, пока примерно 800 лет назад не начался Малый ледниковый период, и мыс не покрылся толстым слоем снега. С тех пор их история была спрятана от людских глаз. Никто со времен Роберта Фалькона Скотта, который первым в 1901-1903 годах пришел в море Росса, и подумать не мог, что рядом покоится подобный кладезь знаний о прошлом Антарктиды. “За все годы, которые я проводил здесь, никогда не видел такого места”, — сказал Эмсли, которому посчастливилось исследовать захоронение первым.

Следы гуано, обнаруженные после таяния снега
Следы гуано, обнаруженные после таяния снега, Стивен Эмсли