Тайна того, почему некоторые тарантулы бывают ярко-синими и зелеными, возможно решена. Во‑первых, эти животные не кажутся больше дальтониками, как считалось долгое время. А во-вторых, оба этих цвета они используют по‑особенному.
Выяснилось, почему тарантулы бывают синими и зелеными
Danny de Bruyne

Новое исследование американских ученых говорит о том, что синий цвет тарантулы используют для привлечения потенциальных партнеров. В то же время выяснилось, что синий цвет не имеет связи с защитными механизмами. С другой стороны, зеленая окраска была обнаружена у видов, живущих на деревьях, что предполагает, что они используют его для маскировки. Ученые также обнаружили, что тарантулы не настолько дальтоники, как считалось ранее, и что они могут воспринимать ярко-синие цвета других тарантул.

Исследователи изучили экспрессию в их организме различных светочувствительных белков. Как ни странно, у большинства тарантул почти полный набор белков, которые обычно есть у пауков, ведущих активный дневной образ жизни, с хорошим цветовым зрением. Более того, они реконструировали цвета предков тарантул возрастом 110 миллионов лет и обнаружили, что они, скорее всего, были голубыми.

Ученые обнаружили, что во время эволюции у тарантул синяя окраска терялась чаще, чем приобреталась. Они обнаружили, что потери в основном относятся к видам, обитающим в Северной и Южной Америке и Океании, в то время как большая часть прироста приходится на виды Старого Света (европейские, азиатские и африканские).

«Хотя точная функция синего цвета остается пока неясной, наши результаты показывают, что тарантулы могут видеть синий цвет. Мы предполагаем, что синий цвет пользуется для выбора потенциального партнера» — рассказывает руководитель исследования Саорс Фоли.