Крупнейшее в истории исследование древесных колец в Норильске показало, что арктическая промышленность значительно повлияла на экологическую ситуацию в регионе. Международная группа исследователей установила, что ущерб, нанесенный десятилетиями добычи никеля и меди, не только опустошил местную окружающую среду, но и повлиял на глобальный углеродный цикл.
Стала ясна причина массовой гибели деревьев под Норильском
Alexander V. Kirdyanov / Ecology Letters, 2020
Лес рядом с Норильском

Степень ущерба, нанесенного бореальному лесу (северному), самому крупному наземному биому на земле, можно увидеть по годовым кольцам роста деревьев вблизи Норильска, где отмирание распространилось на 100 километров вокруг города. Об этом говорят результаты работы, опубликованной в журнале Ecology Letters.

Норильск один из самых загрязненных мест на Земле. С 1930-х годов интенсивная добыча огромных месторождений никеля, меди и палладия в этом районе привела к серьезному загрязнению окружающей среды. Массовый разлив нефти в мае 2020 года усугубил чрезвычайный уровень экологического ущерба в этой области.

Высокий уровень выбросов в атмосферу от Норильского промышленного комплекса ответственен не только за уничтожение 24 000 квадратных километров бореальных лесов с 1960-х годов, выжившие деревья, которые растут на высоких северных широтах, также страдают. Высокие уровни загрязнения вызывают снижение роста деревьев, что, в свою очередь, влияет на количество углерода, которое поглощают леса.

«Мы видим, что деревья вблизи Норильска начали массово отмирать в 1960-х годах из-за повышения уровня загрязнения», — рассказывает автор исследования профессор Ульф Бюнтген с географического факультета Кембриджа. «Поскольку атмосферное загрязнение в Арктике накапливается из-за циркуляции, мы расширили наше исследование далеко за пределы прямого воздействия промышленного сектора Норильска и обнаружили, что деревья в высоких северных широтах также страдают».

В ходе своей работы, ученые провели масштабное измерение датированной ширины колец и сопоставили ее с химическим составом древесины и почвы. Именно это позволило оценить степень ущерба, пик которого был в 1960-х годах. Ученые также использовали модель роста бореальных деревьев в условиях арктического затмения. Это явление вызвано повышенным содержанием твердых частиц в атмосфере Земли, будь то загрязнение, пыль или извержения вулканов. Оно частично блокирует солнечный свет, замедляя процесс испарения и нарушая гидрологический цикл.

Из-за глобального потепления, ученые ожидали, что рост бореальных деревьев увеличится, однако авторы работы обнаружили, что по мере того, как уровень загрязнения достиг своего пика, темпы роста деревьев в северной Сибири замедлились. Как оказалось, уровень загрязнения атмосферы (в том числе арктическое затмение) снижает способность деревьев превращать солнечный свет в энергию посредством фотосинтеза, и поэтому они не могут расти так быстро или так сильно, как в районах с более низким уровнем загрязнения.