Американские ученые уверены, что нематоды могут быть очень полезны во время длительных пилотируемых полетов и освоения других планет.
Круглые черви будут уничтожать вредителей в космосе
Peggy Greb, USDA Agricultural Research Service, CC BY 3.0

Исследовательская группа под руководством Фамы Каплан из компании Pheronym и Дэвида Шапиро-Айлан из министерства сельского хозяйства США, провела серию экспериментов с энтомопатогенными нематодами в условиях микрограитации на Международнгой космической станции. Энтомопатогенные нематоды являются смертельными паразитоидами насекомых — они живут и размножаются в их теле в конченом итоге убивая своего носителя.

Именно этой свойство ученые сочли крайне полезным для будущих космических миссий — они предлагают использовать червей для защиты растений на борту пилотируемых космических кораблей и обитаемых баз от насекомых-вредителей. «Заглядывая в будущее, когда растения будут выращиваться в космосе, мы считаем, что полезные нематоды предоставят уникальную возможность для развития сельского хозяйство во время длительных миссий по освоению космического пространства», — говорит Шапиро-Айлан.

Эксперименты на МКС показали способность нематод выживать в космических условиях, но при этом, однако, было сделано еще одно интересное открытие, которое в будущем может создать определенные проблемы. Черви, привезенные на станцию с Земли, благополучно возвращались затем обратно на планету, но вот тем, кто был рожден уже в космосе, приземление давалось очень тяжело — вплоть до смертельного исхода. Авторы исследования предполагают, что данный феномен может быть связан с перегрузками, вызываемыми «нормальной» гравитацией, и отмечают, что его необходимо будет учитывать при доставке нематод на другие планеты — в этом случае необходимо будет позаботиться от каких-то специальных средствах транспортировки.