МРТ мозга птиц провели без наркоза

Немецкие ученые создали аппарат МРТ, позволяющий исследовать мозг птиц в активном состоянии.
МРТ мозга птиц провели без наркоза

Thanasis Papazacharias / Pixabay

Магнитно-резонансная томография как инструмент изучения активности мозга животных и человека в последнее время завоевала широкую популярность среди ученых — отчеты об исследованиях, проведенных с помощью МРТ, появляются с завидной регулярностью. Однако этот метод обладает рядом существенных недостатков. И самый главный из них заключается в необходимости помещать подопытных внутрь аппарата, что ограничивает их физическую и, следовательно, мозговую активность, а в случае животных, особенно таких, как птицы, требует использования анестезии.

Но научной группе под руководством Мехди Бехроози и Онура Гюнтюркюна из Рурского университета в Бохуме, похоже, удалось серьезно продвинуться в решении этой проблемы. Они сконструировали аппарат функциональной МРТ, позволяющий исследовать мозг птиц в их активном состоянии. При этом птицы, так же, как и люди, могут реагировать во время процедуры на определенные задания, правда, не нажимая кнопки, а открывая и закрывая клюв, что фиксируется специальным сенсором.

Ученые уже испытали свою разработку на голубях, которых обучили выполнять задание на различение цветов и реагировать на правильный цвет открытием клюва. По словам Мехди Бехроози, это первое исследование было просто тестом, который показал, что аппарат работает именно так, как задумано. Но при этом выяснилось, что для выполнения даже такого простого задания полностью задействуются сеть различных регионов мозга голубя, и ученые смогли впервые смогли наблюдать такую целостную картину.

На этом, впрочем, разработчики останавливаться не намерены и планируют использовать аппарат для проведения экспериментов с более сложными когнитивными заданиями, чтобы наконец-то точно выяснить, насколько большим интеллектом обладают птицы.