В Австралии есть не только ядовитые животные, вроде пауков, змей и медуз, но и ядовитые растения. Токсины дерева Гимпи-Гимпи («Жалящего дерева») не просто жалят — они могут отправить человека в реанимацию и вызвать боль, длительностью в несколько дней, а иногда и месяцев. Новое исследование показало, что яд, производимый растением, больше похож на яд скорпиона или паука.
Токсин австралийского дерева сравнили с ядом скорпиона
Marina Hurley

Гимпи-Гимпи — одно из нескольких жалящих деревьев рода Dendrocnide, которые встречаются в штате Квинсленд, Австралия. Опасны они тем, что растут не только в тропиках, но и поблизости от густонаселенных районов. Доктор Ирина Веттер (Irina Vetter) из Университета Квинсленда и ее коллеги исследовали токсины, выделяемые этим растением. Структура листьев Гимпи-Гимпи похожа на структуру большинства жалящих растений. Они покрыты трихомами (игольчатыми придатками), которые вводят токсин при контакте с кожей.

Только боль от прикосновения к листьям длится намного дольше, так как вместо гистаминов и муравьиной кислоты (которые обычно используются жалящими растениями), дерево вырабатывает нейротоксичные белки. Эти нейротоксины представляют собой новый класс мини-протеинов, который ученые назвали «гимпиетидами» (gympietides) в честь растения.

Жертвы сообщают о сильном жжении, которое «через несколько часов утихает до ноющей боли, похожей на боль конечности, случайно прищемленной дверью автомобиля». Пораженный участок кожи может напомнить о себе спустя несколько дней или даже месяцев во время обычного похода в душ.

Ученые все еще не знают, как жалящие деревья научились вырабатывать такие мощные нейротоксины. Ранее ученые считали этот яд — способом борьбы с насекомыми. Теперь Веттер полагает, что он предназначен для крупных травоядных позвоночных.