РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Кости пениса помогли открыть новые виды летучей мыши: фото

Крошечные косточки полового члена обыкновенной летучей мыши оказались настолько уникальными, что стали главным параметром, который позволил выделить новые виды в многочисленном семействе.
Тэги:
Кости пениса помогли открыть новые виды летучей мыши: фото

Сотрудники Полевого музея естественной истории в Чикаго много лет наблюдали за летучими мышами Африки, собрали генетический материал и провели его анализ, а затем тщательно исследовали бакулюм — кости пениса различных особей и были поражены их различиями. В результате было открыто 3 новых вида, а некоторые известные виды удалось объединить в 2 новых рода обыкновенной летучей мыши. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Обыкновенные или гладконосые летучие мыши — самое большое семейство летучих мышей, насчитывающее около 500 видов. Семейство распространено по всему миру, за исключением холодных районов. В умеренных широтах Евразии и Северной Америки практически все летучие мыши — обыкновенные. Большинство из них выглядят почти одинаково: маленькие, с неприметным серо-коричневым мехом. Различать виды между собой — такая же трудоемкая задача, как сходу определить вид воробья.

Сложно не только классифицировать летучих мышей, но и найти их. Эти млекопитающие очень маленькие: некоторые представители весят меньше 5 граммов. Летучие мыши прячутся днем и быстро летают ночью. Сотрудники чикагского музея почти 10 лет «прочесывали каждый укромный уголок: спускались пещеры, шахты, вулканические туннели; были грязными и уставшими, но каждый раз взволнованными от очередного обнаружения летучих мышей».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Белокрылая летучая мышь из недавно названного рода Pseudoromicia
Белокрылая летучая мышь из недавно названного рода Pseudoromicia
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Первые эксперименты команда провела в полевых условиях, разделяя млекопитающих на потенциальные группы по высоте писка, который они используют для эхолокации. Вторым этапом стал генетический анализ. Намеченные по его итогам различия нужно было подтвердить бескомпромиссным доводом. Тогда в ход пошло изучение костей тел, черепов, а главное — пенисов летучей мыши, ведь, по словам исследователей, «они отличаются от вида к виду, как день и ночь».

Кости пениса или бакулюм отсутствуют у людей, но имеются у большинства остальных приматов, а также грызунов, ежей, собак, тюленей, рукокрылых и других хищников. Вариабельность этих костей между даже близкими видами одного рода или семейства самая высокая среди всех костей в теле животных. Бакулюм может быть абсолютно любой и очень разнообразной формы и размера.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Кости пениса летучих мышей очень-очень маленькие: около 2 миллиметров в длину — чуть больше дефиса в слове «очень-очень», которое вы только что прочли. Боясь потерять крошечные кости, исследователи окрашивали их красно-фиолетовой краской и хранили в миниатюрных капсулах с желатином.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Открытие новых видов подтверждает давнее убеждение биологов, что науке до сих пор известна лишь малая часть биоразнообразия планеты. Изучать новые виды важно, так как необходимо защищать их вместе с экосистемами от разрушительной деятельности человека: загрязнения атмосферы, вырубки лесов, наращивания темпов и площадей сельского хозяйства. Летучие мыши нужны нам больше, чем мы им: они едят невероятное количество насекомых, разносящих болезни и уничтожающих урожай, а еще дают свежую метафору, чтобы в случае чего можно было подшутить над старым знакомым.

Загрузка статьи...