Как взрыв звезды чуть не уничтожил жизнь на Земле

По мнению исследователей из Университета Иллинойса, сверхновая в 65 световых годах от Земли, вероятно, вызвала массовое вымирание в период позднего девона, 359 миллионов лет назад.
Как взрыв звезды чуть не уничтожил жизнь на Земле

Исследователи обнаружили в горных породах радиоактивные изотопы, которые могут подтвердить один из самых страшных катаклизмов в истории нашей планеты. Результаты их работы подробно описаны в новой статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В поздний девонский период, когда большая часть живых существ все еще обитала в океане, одно из самых массовых вымираний в истории Земли нанесло серьезный ущерб экосистеме целой планеты. Тем не менее, ученые никак не могли понять, что именно вызвало такое значимое событие.

Чтобы объяснить его и наконец докопаться до истины, команда исследовала камни, содержащие споры древних растений. Эти споры, по‑видимому, сильно обгорели после облучения ультрафиолетом — вероятно, из-за длительного отсутствия озона в атмосфере.

«Земные катастрофы, такие как крупномасштабные извержения вулканов и глобальное потепление, могут разрушить озоновый слой. Но доказательства этого неубедительны для рассматриваемого временного интервала», — объяснил ведущий автор исследования Брайан Филдс. «Вместо этого мы предполагаем, что причиной длительной потери озона мог быть один или несколько взрывов сверхновой на расстоянии около 65 световых лет от Земли».

Одна из самых близких для нас с вами угроз от соседних сверхновых сегодня исходит от звезды Бетельгейзе, которая находится на расстоянии более 600 световых лет и далеко за пределами дальности поражения в 25 световых лет. Представьте, что произойдет, если звезда взорвется в десять раз ближе!

Команда также изучила и другие причины истощения озонового слоя, в том числе удары метеоритов и гамма-всплески, но подобные сценарии не привели бы к истощению в долгосрочной перспективе. Ученые предполагают, что мощная сверхновая звезда поразила нашу планету опасными ультрафиолетовыми, рентгеновскими и гамма-лучами, облучив озоновый слой и спровоцировав ряд тяжелых последствий, которые длились до 100 000 лет.

Чтобы подтвердить свои подозрения, исследователи ищут «дымящийся ствол», то есть следы катастрофы — два конкретных радиоактивных изотопа плутония, происходящих из позднедевонского периода, которые могли попасть на Землю только в результате космических взрывов.

«Основная идея нашего исследования состоит в том, что жизнь на Земле не существует изолированно», — объясняет Филдс. «Мы — граждане большого космоса, и космос вмешивается в нашу жизнь — часто незаметно, но иногда яростно и неотвратимо».