Ученые говорят о самом древнем случае посмертного сожжения на Ближнем Востоке и свидетельстве важного культурного сдвига в погребальных ритуалах.
В Израиле обнаружен крематорий периода неолита
Bocquentin et al, 2020 (PLOS ONE, CC BY)

Во время раскопок неолитической стоянки на Севере Израиля археологи обнаружили печь, предназначенную для сжигания покойников, а в ней останки тела, которое, по всей видимости, было кремировано в ходе погребальной процедуры. Останки ученые датировали периодом с 7013 по 6700 год до нашей эры, и это является самым древним из известных случаев кремации на Ближнем Востоке.

Как показало исследование останков, принадлежали они молодому человеку и были сожжены при температуре около 500 °C вскоре после смерти. Печь, в которой находились эти останки, была сконструирована в виде углубления в земле с открытым верхом и имела прочно заизолированные стенки. В этом древнем крематории ученым также удалось найти микроскопические частицы растений, которые, очевидно, служили топливом для погребального костра.

Из всего этого археологи сделали вывод, что они имеют дело именно с посмертной кремацией, а не с результатом случайного пожара или же сжиганием уже старых останков.

Авторы исследования считают, что обнаружили одно из ранних свидетельств перехода от таких погребальных процедур как, например, удаление черепа покойного и его захоронение на территории поселения к кремации. По словам ученых, это изменение может быть связано также и со сменой ритуалов, сопровождающих смерть, а кроме того показывать значимость мертвых для древнего общества. Дальнейшие поиски следов кремации в регионе способны пролить свет на этот важный культурный сдвиг периода неолита.