Римскую империю могло убить похолодание

Ученые выяснили, что с первого по пятый век нашей эры температура Средиземного моря была самой высокой за последние две тысячи лет.
Римскую империю могло убить похолодание

antomonta / Pixabay

Влияние климата и природных катаклизмов на исторические события в последнее время стало модной темой для научных изысканий. Недавно, например, мы писали об исследовании, установившем связь между падением Римской республики и крупным извержением вулкана на Аляске, повлекшим за собой несколько холодных и неурожайных лет.

Теперь же исследователи из Университета Барселоны и итальянского Института морских наук выдвинули предположение, что и пришедшая на смену республике Римская империя также стала жертвой климатических изменений.

Они проанализировали взятые из морских отложений останки фораминифер Flobigerinoides ruber. Соотношение магния и кальция в раковинах этих одноклеточных протистов, обитающих в верхних слоях воды, позволило реконструировать изменение температуры воды на поверхности Средиземного моря за последние пять тысяч лет.

В результате выяснилось, что в первые пять веков нашей эры, на которые пришелся расцвет Римской империи, температура воды была самой высокой за последние две тысячи лет, и в частности, на два градуса выше, чем в конце прошлого столетия. Затем температура начала с небольшими колебаниями снижаться, достигнув минимума к концу малого ледникового периода в XIV-XV веках.

Авторы исследования отмечают, что их выводы согласуются с так называемым “римским климатическим оптимумом”, и выдвигают предположение, что именно мягкий климат способствовал расширению Римской империи, а одной из причин ее падения могло стать последующее похолодание и изменение климата с влажного на засушливый, подорвавшее экономику и в частности сельское хозяйство.