Генетические манипуляции, после которых самки желтолихорадочного комара превращаются в самцов, оказались намного проще, чем ученые считали ранее.
Кровососущую самку комара превратили в «безвредного» самца

Желтолихорадочный комар Aedes aegypti, встречающийся на юге России, является переносчиком лихорадки денге, чикунгуньи, жёлтой лихорадки, лихорадки Зика и некоторых других болезней. Чтобы снизить популяцию комара, исследователи из Virginia Tech покопались в геноме насекомого и нашли способ, как превратить кровососущих самок в не атакующих людей и животных самцов. О результатах работы ученые подробно рассказали в статье, опубликованной в PNAS.

Авторы исследования Мишель Андерсон (слева) и Азаде Ариан (справа) Авторы исследования Мишель Андерсон (слева) и Азаде Ариан (справа)

За то, кем станет личинка, отвечает локус-М, который есть только у самцов. Локус содержит 30 генов, но оказалось, что даже при его отсутствии в ДНК будущей самки достаточно внедрить лишь один ген, чтобы она «сменила пол». Ген называется Nix. Если «пересадить» его комару-даме, то из нее получится самец, способный к размножению. Локус-М при этом наследуется, что приводит к появлению на свет новых фертильных комаров-мальчиков.

Как и в случае с операцией по превращению Маши в Мишу, у генетической метаморфозы есть последствия. Самки комаров, превращенные в самцов, являются бескрылыми. В работе ученые показали, что даже в этом случае они способны создавать потомство, однако, в ходе исследования, истинных самок для вступления в связь с «искусственными» самцами пришлось «накачать» снотворным. Чтобы зачатие происходило в нормальных условиях, в геном добавили ген myo-sex, после чего «Миши» обрели крылья.

К сожалению, подобная процедура работает только для одного вида комаров. Однако снижение популяции хотя бы одного вида, представители которого разносят болезни, — уже большой шаг. В будущем, возможно, генетические манипуляции помогут избавить людей от нашествия большего числа кровопийц, и наконец-то можно будет расслабиться и без следов на коже отдохнуть на природе.