Космический телескоп Hubble запечатлел далекую галактику с необычайно массивным ядром и спиральными рукавами, похожими на мягкий пух птенца.
Hubble обнаружил необычную «пушистую» галактику
ESA / Hubble & NASA, Дж. Ли и команда PHANGS-HST

На сайте космического телескопа Hubble появился свежий снимок «пушистой» галактики NGC 2775, расположенной на расстоянии 67 миллионов световых лет от Земли в созвездии Рака. Из необычайно крупной центральной области тянутся довольно нечеткие спиральные рукава.

Огромная выпуклость в центре состоит из давно образованных звезд. По мнению астрономов NASA, в этой области совсем не осталось газа. В рукавах, напротив, газа и пыли для производства новых звезд предостаточно. Этим и объясняется «хлопьевидная» форма спиральных рукавов NGC 2775. Эффект уютного меха длинношерстного животного или пуха новорожденного птенца подчеркивается красивым голубым сиянием миллионов молодых звезд, которые успели родиться в рукавах галактики до того, как телескоп запечатлел ее.

В NASA отметили, что, на самом деле, «пушистые» галактики составляют около 70% всех пойманных в объектив Hubble галактик. Спиральные галактики с четко выраженными рукавами, такие как Млечный Путь встречаются намного реже — в 10% случаев.

Космический телескоп Hubble исследует Вселенную с 24 апреля 1990 года, когда впервые вышел на орбиту вокруг Земли. Небольшой аппарат, размером с автомобильный прицеп, на сегодняшний день, собрал огромное количество данных о обеспечил материалом для более 15000 научных работ.

В марте 2021 года NASA планирует запустить более крупный аппарат — телескоп Джеймса Уэбба (JWST). С его помощью астрономы хотят заглянуть еще дальше в космос и увидеть еще более ранние события во Вселенной.