Как сообщается в новой статье журнала Alcheringa, палеонтологи обнаружили гигантскую окаменелость рыбы возрастом более 70 миллионов лет в аргентинской Патагонии.
В Аргентине обнаружена 6-метровая рыба возрастом 70 миллионов лет
Рыба рода Xiphactinus, проданная на аукционе в 2010 году

Патагония является уникальным и одним из важнейших резервуаров ископаемых останков динозавров и доисторических видов животных. В этот раз аргентинские палеонтологи обнаружили останки хищной рыбы длиной более шести метров, которая жила еще при динозаврах.

По словам исследователей, эта рыба плавала в морях Патагонии в конце мелового периода, когда температура там была гораздо более умеренной, чем сейчас. Окаменелости этого плотоядного животного с острыми зубами и устрашающей внешностью были найдены недалеко от озера Колуэ-Уапиаль примерно в 1 400 километрах к югу от столицы Аргентины Буэнос-Айрес.

Как говорится в заявлении, это ископаемое принадлежало к роду Xiphactinus, — одному из самых крупных хищных рыб, которые существовали в истории Земли.

«Тело было удивительно тонким и заканчивалось огромной головой с большими челюстями и зубами, острыми как иглы, длиной в несколько сантиметров. Примеры этого вида были найдены и в других частях мира, некоторые из которых даже сохранили содержимое желудка», — сказала Жюльета де Паскуа, один из авторов исследования.

Один из образцов этого вида был найден в США в штате Канзас, в 2010 году он был продан на аукционе. Ученые отмечают, что ранее Xiphactinus был обнаружен только в северном полушарии, хотя одну из таких рыб недавно обнаружили и Венесуэле.