350 слонов умерли при загадочных обстоятельствах в Ботсване

В начале мая в Ботсване были зафиксированы массовые смерти слонов. Прошло два месяца, а количество мертвых животных только увеличивается. На данный момент замечено более 350 слонов.
350 слонов умерли при загадочных обстоятельствах в Ботсване

Некоторые из слонов были найдены лицом вниз, что наводило экспертов на мысль о внезапном падении. Большая часть тел располагалась рядом с источниками воды в северной части дельты Окаванго, охраняемой территории для слонов и исследовательского полигона NG11. В соседней Намибии о подобных смертях не сообщалось.

Ботсвана имеет самую большую в мире популяцию слонов вида Loxodonta africana — более 135 000 особей. Известно, что в этих местах существуют браконьеры, которые используют цианид для отравления слонов. Однако местные власти и специалисты отмели эту теорию, так как на тушах животных нет признаков насильственных действий, а также их бивни — предмет, за которым охотятся браконьеры — остались при слонах. Еще один важный фактор, это то, что падальщики, такие как гиены и стервятники, не были найдены мертвыми после поедания животных.

Еще одна теория, которая имеет место быть — это сибирская язва. В прошлом году более 100 слонов умерли от предполагаемой вспышки сибирской язвы, а некоторые, возможно, погибли от засухи. Однако правительство Ботсваны считает, что в данном случае это не сибирская язва.

Как сообщает The Guardian, местные жители видели, как несколько слонов ходили кругами. Такое поведение предполагает, что все происходящее оказывает на этих животных неврологическое воздействие.

«Мы отправили образцы на тестирование, и ожидаем результатов в течение следующих двух недель или около того», — сказал Сирил Таоло, директор Департамента дикой природы и национальных парков Ботсваны. Он объяснил такую задержку с получением лабораторных тестов ограничениями, связанными с COVID-19.

Многие экологи озабочены по поводу того, как долго нет никаких результатов. Внезапный характер смерти, по крайней мере, некоторых слонов заставляет опасаться, что в этом может быть замешан яд, несмотря на отсутствие жертв среди других видов.