Луна поддерживает стабильную ось вращения нашей планеты, которая управляет сезонами и регулирует наш климат. Существование спутника невероятно важно для жизни на Земле. Тем не менее, ученые до сих пор точно не знают, как он образовался.
Загадки Луны: главная теория формирования спутника может быть неверна

Популярная гипотеза утверждает, что Луна была образована телом размером с Марс, столкнувшимся с верхней корой Земли, которая бедна металлами. Однако новые данные показывают, что недра Луны более богаты этими элементами, чем считалось ранее, а значит, возможно, наш спутник появился совсем по‑другому.

Новое исследование проливает свет на состав пыли, обнаруженной на дне кратеров Луны. Ученые использовали специальный радар для получения изображений и характеристик мелкодисперсной пыли. По мнению исследователей, мелкодисперсная пыль на дне лунных кратеров является материалами, вытесненными из-под поверхности Луны во время метеоритных ударов. Сравнивая содержание металлов на дне больших и более глубоких кратеров с содержанием металлов на дне более мелких кратеров, группа обнаружила в первом случае более высокие концентрации.

Тот факт, что Луна может быть богаче металлами, чем Земля, бросает вызов представлению о том, что она была частью земной мантии и коры, выброшенных на орбиту. Большая концентрация залежей металлов может означать, что необходимо рассмотреть и другие гипотезы о формировании Луны.

Авторы исследования комментируют: «Улучшая наше понимание того, сколько металла на самом деле есть в недрах Луны, мы сможем сузить список вариантов того, как она сформировалась, как она эволюционирует и как она способствует поддержанию обитаемости на Земле. Наша Солнечная система имеет более 200 лун. Понимание роли, которую спутники играют в формировании и эволюции планет, вокруг которых они вращаются, может дать нам более глубокое понимание того, как и где могут формироваться условия жизни за пределами Земли и как она может выглядеть».