Ученые из Университета Хайфы опубликовали результаты исследования костей чешуйчатых пресмыкающихся, обнаруженных во время раскопок в пещере на участке Эль-Вад.
Натуфийцы питались змеями и ящерицами
Lev, M., Weinstein-Evron, M. & Yeshurun, R., CC BY 4.0

Представители натуфийской культуры населяли территорию Леванта примерно 12500−9500 лет назад, и ученые считают, что эти люди, возможно, были первыми, кто начал строить дома и культивировать растения. И хотя охота и собирательство для натуфийцев оставались основным способом добывания пищи, они тем менее практически вплотную подошли к тому, чтобы стать земледельцами.

Изучая найденные во время раскопок в пещере артефакты, археологи обнаружили среди них множество костей чешуйчатых пресмыкающихся — в основном кнутовидных полозов и панцирных веретениц. Большое количество останков этих животных навело ученых на мысль, что древние люди, вероятно, употребляли их в пищу.

Однако подтвердить это предположение оказалось не так легко. С костями более крупных животных, оленей или медведей, дело обстоит проще, на них часто находят следы ножей или зубов людей, которые их разделывали и ели. Но чтобы выяснить, были ли съедены пресмыкающиеся, археологам пришлось взять кости их современных сородичей и подвергнуть той обработке, которой, вероятно, подвергали свою добычу древние люди, а затем сравнить получившийся результат.

В результате между найденными в пещере костями и обработанными современными обнаружились сходства, достаточные для того, чтобы подтвердить изначальное предположение — представители натуфийской культуры действительно ели змей и ящериц.

Авторы исследования считают это вполне логичным — если натуфийцы строили дома, то они должны были питаться той пищей, которая доступна поблизости, а змеи и ящерицы встречаются в данной местности в большом количестве. Заодно археологи отметили, что признаки употребления в пищу обнаружены только на останках неядовитых змей.