Археологи наудачу провели более тщательные исследования найденных несколько десятилетий назад костей сумчатого животного и нашли ряд отличий от современного вомбата, чьим родственником его сначала признали.
Повторный анализ костей показал, как выглядел древний «кузен» вомбата

Ученые из Австралийского университета, Университета Гриффин, Музея естественной истории в Лондоне и Американского музея естественной истории провели повторный анализ ископаемых останков древнего животного, найденных 47 лет назад в Австралии. Их исследование, опубликованное в журнале Scientific Reports, раскрывает новые подробности о доисторическом сумчатом.

Кости были обнаружены в 1973 году в глиняном русле озера Пинпа. Из-за толстого слоя глины археологи не сразу оценили находку. Спустя почти 50 лет, более тщательный анализ привел к тому, что для обнаруженного животного пришлось создавать отдельное семейство, названное также, как и само млекопитающее — Mukupirna nambensis.

В переводе с языка аборигенов Mukupirna nambensis означает «большие кости». Ранее неизвестный науке доисторический родственник вомбата весил около 150 килограммов и был размером с современного черного медведя. Внешний вид реконструированных с помощью компьютера зубов животного показал, что древний «кузен» вомбата питался растениями, которые выкапывал из-под земли мощными лапами. Однако, в отличие от своего 20—45-килограммового потомка, доисторический копатель не рыл норы.

Mukupirna nambensis жил в эпоху олигоцена, приблизительно 25 миллионов лет назад. Эпоха связана с глобальным похолоданием, которое привело к снижению популяции крупных рептилий и укреплению позиций млекопитающих.

«Коалы и вомбаты — удивительны, но такие животные, как Mukupirna, показывают, что их вымершие родственники были еще более необычными, и многие из них были гигантами», — прокомментировал исследование доктор Робин Бек из Британского университета в Солфорде.