Использовав не вполне стандартный для таксономии метод, ученые смогли доказать, что относимые к одному виду обезьяны-лангуры на самом деле даже не очень близкие родственники.
Анализ фекалий раскрыл три новых вида приматов
Rushenb, CC BY-SA 4.0

Энди Янг из Сингапурского фонда охраны дикой природы, ставший одним из ведущих авторов исследования, уже давно подозревал, что три подвида полосатых лангуров (Presbytis femoralis) — обезьян, обитающих на Малайском полуострове, Суматре и в Индонезии — не столь родственны друг другу, как было принято считать еще с позапрошлого века.

«Даже просто посмотрев на их строение и сделанные в прошлом описания, можно понять, что выглядят они как различные виды, однако у меня не было достаточно информации, чтобы это доказать», — говорит Янг.

Собрать информацию о лангурах действительно сложно — эти приматы не только редки, они еще обитают, как правило, на верхушках деревьев, и скрываются при первых признаках появления человека. Поэтому ученые решили прибегнуть к методу, не вполне типичному для таксономии — собрать фекалии лангуров и провести анализ ДНК, а зодно узнать подробности об их питании, микробиоме и паразитах.

Впрочем, получить образцы оказалось тоже непросто. «Иногда мы проводили целый день в ожидании, а они не какали, — рассказывает Янг. — Или же мы не могли найти фекалии, потому что вся почва в лесу выглядела как фекалии. Или же мухи и жуки оказывались на месте раньше нас».

Но в конечном итоге ученым удалось добиться успеха, причем вполне серьезного. Анализ ДНК, полученной из фекалий обезьян, показал различия в 6−10% между представителями трех подвидов полосатых лангуров, при том, что для выделения особого вида достаточно различий в 5%. По словам авторов исследования, эти, как теперь уже можно считать, отдельные виды разошлись примерно три миллиона лет назад, еще до плейстоцена, и теперь они не являются даже близкими родственниками друг другу.

Помимо чисто научного значения сделанное открытие важно также и для сохранения популяции полосатых лангуров. Два их вида находятся на грани исчезновения, и теперь появилась надежда, что они получат особое внимание к себе — государственные программы защиты животных обычно фокусируются именно на видах, а не подвидах животных. Кроме того, ученые смогли показать, что метод анализа ДНК, полученной из фекалий, вполне применим в таксономии, и уверены, что он имеет в этой сфере большой потенциал.