Галактика NGC 5907, также называемая «Острием ножа», — великолепный объект, снимок которого сделал недавно космический телескоп «Хаббл». Она имеет сразу несколько уникальных особенностей.
Дано удивительное объяснение хвоста галактики «Острие ножа»
ESA / Hubble & NASA, R. de Jong / Judy Schmidt

Галактика находится под таким углом, что мы не можем рассмотреть ее спиральные рукава, а большинство звездных скоплений скрыты за густой галактической пылью. Однако мы можем сделать вывод, что галактика является спиральной, благодаря яркому свечению в ее центре. Такая яркая выпуклость есть у большинства спиральных галактик. Даже у нашего Млечного Пути.

NGC 5907, расположенная на расстоянии около 50 миллионов световых лет от нас, является настоящим чудом. В ней очень мало металлов. Анализы показали, что она состоит, в основном, из водорода и гелия. Кроме того, в ней было обнаружено очень мало гигантских звезд.

Поскольку тяжелые элементы образуются в течение нескольких звездных поколений, появляясь из сверхновых, можно сделать вывод, что NGC 5907 состоит из очень старых и долгоживущих карликовых звезд.
Другая интересная особенность NGC 5907 — это ее гигантский звездный хвост, растянувшийся более чем на 700 000 световых лет:

Звездный хвост галактики NGC 5907 Van Dokkum et al.

Существовало два конкурирующих объяснения этому феномену. Сторонники одного из них считают, что происходит поглощение меньшей карликовой галактики, вращающейся вокруг NGC 5907. Другое объяснение приводит в качестве причины появления хвоста слияние с галактикой того же размера, которое произошло 8−9 миллиардов лет назад.

Появилось и третье объяснение: влияние некоего объекта, который, проходя мимо, нарушил гравитационное равновесие галактики и извлек из нее поток звезд.

Но для обоснования гипотез потребуется полный анализ с применением метода компьютерного моделирования.