В ходе эксперимента по активации нервных клеток в определенном порядке ученые заставили мышь чувствовать запах сыра, которого нет.
Ученые смогли передать в мозг запах, которого нет
Ruslan Zh / Unsplash

Таким образом, ученые передали искусственный запах прямо в мозг мыши. Это не значит, что вскоре появится возможность транслировать запахи на расстоянии или наполнить ими виртуальную реальность, но теперь ученые поняли, как это можно делать и как мозг обрабатывает получаемую от рецепторов информацию.

Чтобы создать искусственный запах в мозге мышей, исследователи использовали оптогенетику — технологию стимулирования нервных клеток с помощью света. Нейробиолог Дима Ринберг из Медицинской школы им. Гроссмана при Нью-Йоркском университете и его коллеги стимулировали нервные клетки в обонятельных луковицах мышей. Подобно игре на рояле, ученые активировали нервные клетки в определенном порядке. Эта «мелодия» воспроизводит механизм того, как настоящий запах сыра стимулирует нервные клетки.

Судя по тому, что мыши начинали облизываться, стало понятно, что они почувствовали искусственный запах лакомства. При подаче других световых сигналов в иной последовательности подобной реакции у мышей не наблюдалось.

Нейробиолог Татьяна Шарпи из Института биологических исследований Солка в Ла-Холье (Калифорния, США), которая не участвовала в исследовании, предполагает, что подобная стимуляция может применяться не только при подделке запахов, но и для подачи в мозг прочей информации, включая зрительные образы и слуховые сигналы. Не исключено, что так же можно подделывать и воспоминания. Все эти процессы основаны на одном и том же базовом преобразовании, говорит она — это «общая математическая система кодирования на входе и выходе». Мозг просто получает сигналы и переводит их в образы.

«Синтетический запах — это фантастика. Это очень интересный инструмент, — говорит Ринберг. — Но, в конце концов, я хочу знать, как запахи образуются в мозге». Видимо, ученый намерен подать запах напрямую в мозг, минуя стимуляцию рецепторов в носу мыши.