Даже несмотря на то, что Луна находится относительно близко к нам, наш спутник до сих пор таит множество секретов. Ученые все еще поднимают вопросы о том, как Луна сформировалась, и почему она такая, какая есть. Новое исследование проливает свет на одну из ее особенностей — сильную асимметрию поверхности.
Асимметрия Луны объяснена радиоактивностью ее пород

На стороне Луны, которую мы видим с Земли, в любую ночь можно невооруженным глазом наблюдать интересные пятна. Древние астрономы называли эти области «maria», что в переводе означало «моря». Да, когда-то давно люди считали, что это водоемы. Однако с появлением телескопов, ученые смогли выяснить, что на самом деле это были не моря, а скорее вулканические кратеры. И сколько бы люди не смотрели на спутник, он всегда был повернут только одной стороной. Поэтому большинство ученых предполагало, что и обратная сторона Луны была более или менее похожа на уже известную.

Однако, это оказалось не так. После того, как люди запустили космические зонды и впервые получили изображения дальней стороны Луны все изменилось. Внимательно рассмотрев их, астрономы были удивлены, обнаружив, что две стороны спутника сильно отличаются друг от друга. На обратной стороне спутника не было, тех самых областей «maria». Только 1% поверхности был покрыт кратерами, в то время как видимая сторона была заполнена ими на 31%. Именно тогда исследователи поняли, что эта асимметрия может дать ключ к пониманию появления Луны.

Сторона Луны NASA Сторона Луны, которую можно увидеть с Земли

Обратная сторона Луны NASA Обратная сторона Луны

По мере развития космических технологий ученым удалось получить образцы из кратеров Луны. Темнота этих пятен была обусловлена их геологическим составом. Исследователи смогли определить особую сигнатуру этой породы, которую назвали KREEP. К — породы, обогащенные калием, REE — редкие для Земли элементы (церий, диспрозий, эрбий, европийи другие) и Р — фосфор. Однако изучив состав, ученые все еще не могли понять, почему две части Луны так не похожи друг на друга.

Новое исследование дает современное и более детальное представление о KREEP. Группа ученых проводила эксперименты по высокотемпературному плавлению горных пород с различными компонентами KREEP. Именно так исследователи установили, что калий, торий и уран, которые являются радиоактивно нестабильными элементами, могут расплавить породы, в которых они содержатся.

Регионы на ближней стороне Луны имеют высокие концентрации этих радиоактивных элементов в отличие от других мест на спутнике. Понимание происхождения этих локальных обогащений может помочь объяснить ранние стадии формирования Луны и, как следствие, условия на ранней Земле.