РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Загадочная находка в Антарктиде оказалась яйцом неизвестного существа

Исследователи наконец выяснили, что за загадочный предмет они извлекли из мерзлого грунта Антарктиды. Но вопросов от этого меньше не стало.
Тэги:
Загадочная находка в Антарктиде оказалась яйцом неизвестного существа

В 2011 году чилийские ученые, работающие в Антарктиде, выкопали из земли... нечто. Находку так и окрестили – The Thing, поскольку никто не мог понять ее природу. Она была размером с футбольный мяч и формой напоминала печеную картошку, а потому изрядно озадачила группу. Следующие несколько лет различные исследователи пытались анализировать таинственную находку, пока наконец в 2018 году один из них не выдвинул гипотезу о том, что The Thing может быть огромным яйцом.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

По словам Лукаса Лежандра, ведущего автора новой статьи, ископаемое и в самом деле представляет собой «самое большое яйцо с мягкой скорлупой, когда-либо известное науке». Ученый признается, что никто и понятия не имел, что яйца морских обитателей могут достигать таких колоссальных размеров. Обычно мягкая оболочка – это признак того, что перед вами яйцо кальмара или осьминога, однако исследователи думают, что The Thing отложила древняя рептилия.

Схема внутренней структуры яйца и его габариты
Схема внутренней структуры яйца и его габариты Legendre et al., Nature, 2020
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Впрочем, природа яйца остается загадкой. На территории Антарктиды в свое время и в самом деле проживали динозавры, однако все они были слишком малы, чтобы снести нечто подобное. Кроме того, они несли яйца сферической формы, в то время как антарктическая «картошка» куда более овальная.

В настоящее время одной из наиболее правдоподобных версий является та, по которой яйцо принадлежит мозозавру – фрагменты их скелетов в самом деле периодически обнаруживают в данном регионе. Ранее считалось, что динозавры могли откладывать только яйца с твердой оболочкой, однако другая работа опровергает этот факт. Палеонтолог Марк Норелл отмечает, что на территории современной Азии уже случались прецеденты обнаружения яиц, покрытых мягкой кожистой оболочкой – и те определенно принадлежали динозаврам.

Однако эта версия – лишь одна из гипотез, и не исключено, что будущие исследования рано или поздно опровергнут ее.

Загрузка статьи...