Ископаемое топливо — уголь, нефть и газ — не только банально сжигается с целью выработки энергии, но и служит сырьем в различных производственных циклах химической промышленности. Новосибирские ученые из Института катализа имени Г. К. Борескова СО РАН занимаются изучением нового метода превращения метана в метиловый спирт, который используется при производстве пласмасс, лекарств и синтетического топлива.
В России создадут новый метод превращения газа в спирт

Главное ноу-хау российских исследователей заключается в применении медьсодержащих цеолитных катализаторов. Чтобы контролировать протекающие в материалах процессы использовался уникальный метод спектроскопии ядерного магнитного резонанса высокого разрешения в твердом теле. Во время экспериментов исследуемый образец катализатора активировался при температуре 400 градусов Цельсия в камере, где создавались условия высокого вакуума.

Результаты работы ученых из Новосибирска были опубликованы в журнале Inorganic Chemistry, а в исследовании также принимали участие специалисты Международного томографического центра СО РАН и ученые из Манчестерского университета (Великобритания). В ходе экспериментов удалось установить, как на молекулярном уровне изменяются структура и состав катализатора, а также какие возникают промежуточные продукты реакции.

Получение метилового спирта происходит в результате реакции воды с одним из таких промежуточных продуктов — метоксидом. В процессе реакции он может селективно превращаться в спирт и, хотя данный механизм не являлся секретом для ученых, в ходе таких экспериментов можно не только усовершенствовать существующую технологию, но и найти новые способы производства метанола. Метан, как компонент природного газа, в качестве сырья подходит отлично: он дешев, легко доступен и при этом хорошо изучен.

Метиловый спирт широко применяется в качестве растворителя, а также в химической и газовой промышленности — для получения некоторых эфиров, формальдегида, формалина, уксусной кислоты и изопрена. Многие из этих соединений крайне важны для производства различных пластмасс, синтетических смол и лекарственных препаратов. Кроме того, метанол можно использовать как основу эффективного и экологичного жидкого топлива для двигателей внутреннего сгорания.