Археологи выяснили, что одна из женщин, похороненная в Вильнюсе в чумной могиле XV века, болела тропической фрамбезией.
В средневековой Литве нашли тропический сифилис
Robertas Žukovskis, Scientific Reports / Giffin et al., 2020. (Фрагмент)

Массовое захоронение было обнаружено, как это часто бывает, во время проведения строительных работ. По словам профессора медицины из Университета Вильнюса Римантаса Янкаускаса, особенности могилы и ее расположение за пределами средневековой части города указывали на связь с чумой или иным подобным инфекционным заболеванием.

Но поскольку никаких исторических сведений о могиле не было, для того, чтобы точно выяснить причину смерти похороненных, необходимы было провести ДНК-исследования, с которыми литовским ученым помогли коллеги из немецкого Института истории человечества Общества Макса Планка.

Анализы подтвердили предположения о чуме, но результат их, тем не менее, стал неожиданным археологов. «Нам удалось идентифицировать останки в качестве жертв чумы, — говорит Карен Гиффин из Института истории человечества. — Однако мы решили проверить, может ли разработанная нами технология выявления патогенов помочь узнать больше о состоянии здоровья этих людей».

Поиск других возбудителей показал, что одна из захороненных женщин страдала от фрамбезии — болезни, известной также как тропический сифилис. В настоящее время эта болезнь, передающаяся прежде всего через прямое соприкосновение с очагами кожных поражений, распространена прежде всего в тропических странах Африки.

При этом выяснилось, что генетически средневековый возбудитель фрамбезии не сильно отличается от существующих в настоящее время, из чего ученые сделали вывод, что современные вариации патогена сформировались по меньшей мере 1000 лет назад.

Находка дает важные сведения об истории фрамбезии в Европе. «Теперь мы можем утверждать, что фрамбезия присутствовала на континенте уже в Средневековье, — говорит руководитель исследования Кристен Бос. — На основании датировки и схожести этой болезни с сифилисом можно предположить, что именно фрамбезия стала причиной эпидемии в XV и XVI веках, которая, как обычно полагают, была вызвана сифилисом».

В XV веке европейцы активно расширяли свое присутствие в Западной Африке и болезнь, по всей видимости, была завезена оттуда в Европу с людьми или приматами.