Исследователи из Техасского университета в Остине утверждают, что обнаружили самого древнего жука в мире. Образец является предком многоножки, найденным на острове Керрера в Шотландии, и датируется 425 миллионами лет. Команда говорит, что их открытие подразумевает один интересный факт: фазу эволюции насекомые прошли весьма быстро.
Найдена самая древняя многоножка в мире: ископаемый колосс

«Жук» — это обиходный термин термин, которым группа исследователей обозначает любое насекомое, паукообразное или любое другое родственное им существо. Им удалось обнаружить останки вымершего вида многоножки, называемого Kampecaris obanensis. В то время как сама находка была сделана еще в 1899 году, определить ее точный возраст удалось лишь недавно, благодаря современным методам анализа.

Для этого команда использовала радиометрическую датировку циркона в отложениях. Крошечные минеральные зерна циркона невероятно долговечны, поэтому они переживают всевозможные геологические события в течение миллионов лет. Это делает их идеальными «капсулами времени».

Группа датировала образцы циркона из трех участков на территории Великобритании, на каждом из которых в прошлом находили одни из самых ранних образцов многоножек, известных науке. Как уже было сказано, возраст самой старой окаменелости составил рекордные 425 миллионов лет. Окаменелости со второго участка, Ладлоу, пролежали в породе 420 миллионов лет, а останки из Коуи — 414 миллионов лет.

Следы многоножки в толще породы BGS Следы многоножки в толще породы

Команда заявила, что новое открытие поднимает интересные вопросы об эволюции насекомых. Другие ископаемые останки свидетельствуют, что 407 миллионов лет назад первые насекомые уже ползали по земле, а 385 миллионов лет назад колоссальные сообщества насекомых и связанных с ними существ по‑настоящему процветали в древних лесах. То есть всего за 40 миллионов лет они проделали колоссальный скачок, обретя великое разнообразие форм и размеров.

«Это большой скачок от этих крошечных парней к очень сложным лесным сообществам, и, по замыслу, это не займет много времени», — говорит Майкл Брукфилд, ведущий автор исследования. «Кажется, что это быстрое излучение эволюции из этих горных долин, вплоть до низменностей, а затем и во всем мире».

Тем не менее, эта гипотеза вступает в противоречие с другим методом, известным как датирование молекулярных часов. Этот метод оценивает возникновение видов живых существ на основе отслеживания скорости мутаций ДНК. Согласно молекулярным часам, многоножкам должно быть около 500 миллионов лет — то есть они на 75 миллионов лет старше, чем эти окаменелости.

В результате нам остается лишь ждать, пока очередная находка не заставит ученых пересмотреть свои взгляды на историю молодой Земли и населявших ее существ.