С помощью лидар-техники археологи обнаружили на участке Агуада Феникс в Мексике комплекс построек майя, среди которых находится гигантская платформа длинной почти полтора километра — крупнейшее и, по всей видимости, древнейшее из до сих пор найденных строений этой индейской цивилизации.
Обнаружены истоки цивилизации майя
Takeshi Inomata et al.

Технология лидар (сокращение от Light Detection and Ranging) представляет собой аналог сканирования — с вертолета на поверхность Земли с частотой в несколько секунд посылаются миллионы лазерных импульсов, способных проникать через растительный покров. Отражение этих импульсов позволяет составить топографическую картину и выявить скрытые структуры.

Исследовательская группа под руководством профессора Такеши Иноматы из Университета Аризоны обнаружила признаки гигантской платформы на лидар-снимках низкого разрешения, сделанных мексиканским правительством. Затем ученые повторили съемку уже в высоком разрешении, подтвердив таким образом нахождение в Агуада Феникс возвышающейся на 10−15 метров постройки длинной 1413 метров и шириной 399 метров, выполнявшей, как предполагается, церемониальные функции.

То, что на этом месте находился комплекс построек майя до сих пор было неизвестно. «Местность там открытая, это не джунгли, люди там живут, но никто до сих пор не замечал поселение, поскольку оно плоское и очень большое — выглядит, как естественный ландшафт», — говорит профессор Иномата. Лидар выявил не только платформу, но и другие, меньшие сооружения, а также дороги, самая длинная из которых тянется более чем на шесть километров — они связывали платформу с близлежащими строениями.

Археологи провели на месте предварительные раскопки и взяли 69 проб для радиоуглеродного анализа. В результате выяснилось, что строительство платформы из глины и земли началось около 1000 года до нашей эры и длилось примерно 200 лет. Однако более глубокие культурные слои показывают пребывание людей в Агуада Феникс уже в 1250−1050 годах до нашей эры.

Архитектурные особенности обнаруженных построек напоминают ольмекские, но археологи все же уверены, что они были созданы майя — на это указывают обнаруженные предметы обихода, и в частности, осколки керамики. По словам авторов исследования, опубликованного в журнале Nature, в культурном плане строители Агуада Феникс были значительно ближе к майя, чем к ольмекам. И это ставит под сомнения существовавшие до сих представления о том, что культура майя постепенно сформировалась в течение первого тысячелетия до нашей эры.

Не менее интересен и тот факт, что археологи не выявили в Агуада Феникс никаких признаков существования элитарного общества — например, каменных изображений правителей, типичных для ольмекских городов. Ученые предполагают, что в обществе строителей гигантской платформы и близлежащих сооружений не было явного неравенства, и сама стройка была, вполне вероятно, общественным делом.

Команде профессора Иноматы удалось, таким образом, пролить свет на ранние истоки цивилизации майя и, по всей видимости, существенно изменить подход к изучению ее истории. Останавливаться на достигнутом ученые не собираются — теперь они намерены разыскать вблизи обнаруженных церемониальных построек жилые строения.