Группа исследователей утверждает, что после контакта с европейцами коренное население Острова Пасхи продолжило строить свои культовые статуи Моаи. До этого считалось, что первый контакт культур имел разрушительные последствия для островитян.
Европейцы не повлияли на строительство статуй на Острове Пасхи

Остров Рапануи хорошо известен своей ритуальной архитектурой, особенно статуями Моаи. Существует мнение, что строительство этих памятников прекратилось где-то около 1600 года, после крупного общественного коллапса.

В рамках новой работы исследователи изучили радиоуглеродные отметки, архитектурную стратиграфию и этноисторические данные для количественной оценки начала, скорости и конца строительства монументов для проверки гипотезы коллапса.

«Ученые присваивают возраст археологическим записям, получая радиоуглеродные данные. Они представляют собой количество времени, прошедшее с момента гибели определенных организмов. Объединение таких данных для изучения закономерностей требует сложного статистического анализа, который только недавно стал доступен археологам. В нашей новой работе мы используем эти инструменты, чтобы впервые взглянуть на историю строительства на острове Пасхи», — рассказывают авторы исследования.

Ученые обнаружили, что строительство статуй Моаи началось вскоре после колонизации и быстро росло, где-то между началом 14-го и серединой 15-го веков. Темп возведения монументов оставался устойчивым и после 1722 года — первого контакта с европейцами.

«Как только европейцы прибыли на остров, произошло много документально подтвержденных трагических событий, связанных с болезнями, убийствами и другими конфликтами», — комментируют археологи. «Эти события совершенно чужды островитянам и, несомненно, имели разрушительные последствия. Тем не менее, народ Рапануи продолжал свои традиции, несмотря на огромные трудности».

Исследователи полагают, что их подход к проверке гипотез относительно хронологии может быть распространен на другие исследования по всему миру, где подобные споры остаются трудноразрешимыми.