Исследователи из Университета Саутгемптона показали, что глобальное вымирание, которое произошло 360 миллионов лет назад и убило большую часть жизни на Земле, было вызвано кратковременным разрушением озонового слоя.
Разрушение озонового слоя 360 миллионов лет назад привело к вымиранию
John Marshall
Слева: нормально образованная спора; справа: спора поврежденная излучением

В истории нашей планеты было несколько случаев массового вымирания. Один из них был вызван падением астероида на Землю, а три другие — вулканическими извержениями континентального масштаба, которые дестабилизировали атмосферу и океаны.

Однако сейчас ученые нашли доказательства того, что 359 миллионов лет назад многие экосистемы земли были уничтожены высоким уровнем ультрафиолетового излучения. Этот разрушительный процесс произошел в рамках одного из климатических циклов Земли, и не был вызван извержением вулкана.

Озоновый коллапс произошел, когда температура начала быстро повышаться после ледникового периода. Исследователи предполагают, что сегодня Земля может достичь сопоставимых температур, и это может вызвать аналогичное событие.

Группа ученых собирала образцы горных пород во время экспедиций в полярные районы Восточной Гренландии. Когда-то давно там образовалось огромное дно озера в засушливых недрах старого красного песчаника. Также были собраны другие породы в Андах над озером Титикака в Боливии. Эти образцы содержали ключ к разгадке того, что происходило на краю тающего девонского ледяного щита.

Затем в лаборатории, породы были растворены в плавиковой кислоте, для высвобождения микроскопических спор растений, которым было сотни миллионов лет. При дальнейшем исследовании ученые обнаружили, что многие споры имели причудливо сформированные шипы на своей поверхности, это являлось их ответом на ультрафиолетовое излучение, повреждающее ДНК. Кроме того, у многих спор были темные пигментированные стенки, которые считались своего рода защитным «загаром» из-за повышенного и разрушительного уровня излучения.

Ученые пришли к выводу, что во время глобального потепления озоновый слой разрушился на короткий период, подвергая жизнь на Земле вредным уровням ультрафиолетового излучения и вызывая массовое вымирание на суше и на мелководье.

После таяния ледяных щитов температуры были очень высокими, повышенная жара над континентами выталкивала в верхние слои атмосферы озоноразрушающие химические вещества. Это привело к высокому уровню УФ-излучения в течение нескольких тысяч лет. Ученые подчеркивают, что эти результаты имеют поразительные последствия для жизни на Земле сегодня, так как с каждым годом температура на планете повышается.