Полеты на Марс уже не кажутся чем-то фантастическим. Люди строят дерзкие планы по завоеванию космоса и надеются понять все его тайны. Однако человек не единственный, кто совершает полет с Земли. Вместе с ним летят и его бактерии.
Земные бактерии могут выживать в космосе и заражать астронавтов

Неизбежные попутчики на телах астронавтов, космических кораблях и оборудовании, земные микроорганизмы, несомненно, вступят в контакт с внеземной средой. Исследователи провели наблюдения и поняли, что бактерии могут выжить и на «внеземной диете».

Независимо от того, насколько хорошо обеззаражены астронавты, перемещение микроорганизмов в космос невозможно предотвратить. Учитывая огромный адаптационный потенциал бактерий, вполне возможно, что они смогут выживать в космических путешествиях и впоследствии «селиться» во внеземной среде.

Для этого исследования были отобраны четыре не привередливых к окружающей среде вида бактерий с патогенными признаками, в том числе Klebsiella pneumoniae (может развить пневмонию, сепсис, инфекции мочевыводящих путей) и Pseudomonas aeruginosa (встречается при абсцессах и гнойных ранах). Минимальная «диета», основанная на азоте, фосфоре, сере, железе и воде, к которым добавлялись углеводы, обнаруженные в углистых метеоритах, была специально создана для того, чтобы определить, возможно ли выживание и рост вне Земли. Было показано, что четыре вида бактерий выживают и размножаются на такой минимальной «диете».

В последующих экспериментах группа исследователей наблюдала, что адаптация бактерий, особенно в случае с Klebsiella pneumoniae, вызывала изменения в клеточной мембране — оболочке клетки, — в результате чего иммунная система человека сильнее реагировала на бактерии.

Эти результаты показывают, что существует риск заражения среди космических путешественников, так как такие путешествия оказывают негативное влияние на функционирование иммунной системы, делая астронавтов более восприимчивыми к инфекциям.