Вопрос о том, каким было детство в древности, изучен учеными все еще достаточно мало. Издание Discover собрало рассказы археологов о находках, свидетельствующих о детском труде в бронзовом веке и даже, предположительно, в период палеолита.
Археологи рассказали о детском труде на шахтах бронзового века
D. Groebner - Hans Reschreiter - NHM Wien, CC BY 3.0

Еще в прошлом веке на раскопках в соляных копях австрийского Гальштата были найдены детская обувь и шапочки, оставленные там примерно три тысячи лет назад. Эти предметы одежды заставили археологов обратить внимание на феномен использования детского труда в древних шахтах, и к настоящему моменту ученым удалось собрать достаточно свидетельств того, что дети бронзового века действительно работали под землей наравне со взрослыми, хотя и выполняли специфические задачи.

Обнаруженные в Гальштате останки показывают, что дети уже шестилетние страдали от типичных для шахтеров артритов суставов и позвоночника. Исследователи полагают, что в три-четыре года дети, вероятно, держали факелы, обеспечивая свет в шахтах. В возрасте восьми лет они пролезали в те расщелины, которые были слишком узки для взрослых, и выполняли различные задачи по транспортировке — на подошвах найденной в шахтах детской обуви были обнаружены следы, появившиеся в результате частого перемещения по лестницам.

Ученые, в общем-то, не сильно удивлены такому открытию. Детский труд был нормой на протяжении почти всей истории человечества, а представление о детстве, как о поре игр и всеобщего обучения, сформировалось только в современную эпоху.

Дети работали не только в шахтах. Например, в захоронениях на территории Франции, насчитывающих около 4500 лет, были найдены детские останки с характерными повреждениями зубов, полученными, по всей видимости, в процессе шитья или плетения, когда рот используется для захвата в качестве третьей руки. Возраст этих детей был около четырех лет. В Северной Америке была обнаружена керамика возрастом примерно в 800 лет с отпечатками детских пальцев.

Некоторые находки периода палеолита, ученые также склонны отнести к результатам детского труда. В частности, плохо сделанные орудия, найденные в израильской пещере Кесем, возраст которых оценивается в несколько сотен тысяч лет. Хотя не исключено, что эти орудия изготовил неумелый взрослый человек.

Несмотря на то, что доказательств использования детского труда в древности пока все же сравнительно немного, в том числе и по той причине, что кости детей разлагаются гораздо быстрее, ученые уже уверено говорят об этом явлении. «Вы абсолютно точно можете найти этих детей. Они там были, они это делали, и их работа была очень важна», — считает антрополог Никита Вернер, занимающийся историей соляных копей Гальштата.