Ученые объявили о новой экосистеме на Антарктическом полуострове. На поверхности тающего снега расцветают водоросли, окрашивая лед в зеленый цвет, и потенциально создавая источник питания для других видов организмов.
Антарктика начала зеленеть из-за повышения температур
Sarah Vincent

Британская команда, стоящая за исследованием, считает, что эти «цветы» в будущем расширят свой ассортимент, потому что глобальное потепление создает все больше условий, необходимых для их развития. В некоторых районах одноклеточные формы жизни настолько плотно «селятся» друг с другом, что превращают белый снег в ярко-зеленый и могут быть видны даже из космоса.

Биологи в течение шести лет измеряли зеленые снежные водоросли с помощью спутниковых данных и наземных наблюдений. Результатом их работы является первая крупномасштабная карта водорослей полуострова, которая будет использоваться в качестве базовой линии для оценки скорости, с которой белый континент становится зеленым.

Ученые уже заметили, что водоросли образовали тесные связи с крошечными грибковыми спорами и бактериями. «Это настоящая община. Потенциально это может привести к образованию новых мест обитаний и началу новой экосистемы», — сказал Мэтт Дейви, один из ученых, возглавлявших исследование.

В работе описаны 1 679 отдельных цветков снежных водорослей, которые покрывают площадь в 1,9 квадратных километра. Почти две трети растений были найдены на небольших низменных островах вокруг северной части полуострова. Снежных водорослей было меньше в более холодных районах.

Ученые ранее наблюдали увеличение зеленых лишайников и мхов, но они растут крайне медленно по сравнению с водорослями. В будущем исследователи также будут измерять красные и оранжевые водоросли и вычислять, как присутствие таких красочных форм может влиять на теплоотражающее альбедо снега.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.