РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Зачем муравьи воруют потомство у сородичей и чем это грозит

Даже муравьям приходится иметь дело с вредителями. Одним из них является надоедливый муравьиный вор, который ворует и пожирает детенышей более крупных муравьев. Новое исследование показывает, что такая добыча пищи приводит к тяжелым потерям для других видов муравьев, причем ущерб настолько серьезен, что может обрушить всю пищевую цепь.
Зачем муравьи воруют потомство у сородичей и чем это грозит

В мире обитает множество видов муравьев-воров. Большинство из них живут под землей, прокапывают в гнезда более крупных муравьев и крадут у них молодь – отсюда и говорящее название. Примечательно, что воруют муравьи у сородичей, в 24 раза превышающих их размером. Сами же муравьи-воры распыляют мощный яд, чтобы отпугивать взрослых особей.

Лео Охьяма, студент магистратуры в Университете Центральной Флориды, решил посмотреть, что происходит, когда муравьи-воры исчезают из экосистемы. Он разметил 20 участков площадью 18 квадратных метров в государственном парке, известном своей песчаной почвой. Затем в течение 14 месяцев он ежемесячно закапывал пластиковые пробирки с инсектицидной приманкой на 10 участках. Экранированное отверстие в нижней части трубки не пускало внутрь насекомых крупнее муравьев-воров.

В результате, обработка инсектицидом сократила количество муравьев-воров на 71%, а вслед за этим популяция более крупных видов выросла на 35%. Об этом Охьяма и его коллеги сообщают на страницах журнала Ecology.

Когда численность вредителей сократилась, численность муравьев Dorymyrmex bureni почти удвоилась, тогда как у ночных муравьев Nylanderia arenivaga прирост рабочих составил 98%. «Это говорит о том, что эти хищнические действия очень сложны и, возможно, развивались в течение длительного периода времени», поясняет Охьяма.

Почему это так важно? Муравьи – это не только садовые вредители, но и основа для огромной экосистемы. Они роют и рыхлят землю, помогая растениям расти. Они истребляют других насекомых и сами становятся пищей для гусениц, пауков, ящериц и птиц. Более того: справиться с нашествием муравьев лучше всего помогут другие муравьи, которые затеют войну за территорию.

Загрузка статьи...