Исследования антропологов из Кентского университета выявило, что далекие родственники человека использовали обе руки как для передвижения по деревьям, так и для создания различного орудия труда.
Высшие приматы пользовались обеими руками, как люди

Ранние человеческие предки использовали свои руки для передвижения по деревьям, как это делают сегодня приматы. Современные руки человека — это продукт эволюции, со временем наши предки стали пользоваться ими для выполнения точных захватов. Этот переход использования конечностей сыграл большую роль в определении человеческой родословной.

Однако новое исследование показало, что рука древнего родственника человека использовалась как для манипуляций, подобных человеческим, так и для лазания. Открытие было сделано в результате анализа и сравнения внутренних костных структур окаменелых суставов пальцев рук нескольких ископаемых видов из Южной Африки, Восточной Африки и Европы. Их возраст составляет от 12 тысяч до трех миллионов лет.

Было обнаружено, что костяшки у основания пальцев австралопитека седиба имеют структуру, соответствующую захвату ветвей, но суставы их больших пальцев подходят для манипуляций, подобным человеческим.

«Устройство костей напрямую отражает то, как жили и вели себя наши древние предки. Мы зафиксировали эту уникальную черту в устройстве рук австралопитеков седиба, которая отличает их от всех остальных представителей рода Australopithecus», — говорят автор исследования Трэйси Кивелл. «Окаменелости показывают все больше и больше разнообразия в том, как наши предки перемещались и взаимодействовали с окружающей средой, история эволюции человека еще более сложна и интересна, чем мы думали ранее».