Самка круглых червей предупреждает свое будущее потомство об опасностях, с которыми оно может столкнуться при рождении.
Выяснилось, как стресс матери защищает потомство

Биологи из университета Айовы в своем исследовании выяснили, что самки круглых червей передают своему будущему потомству серотонин в моменты, когда они чувствуют опасность, как например, во время повышения температуры. Серотонин поступает в неоплодотворенные яйцеклетки из нервной системы матери, где эта информация об опасности хранится и после зачатия передается потомству. Причем, есть предположения, что подобный механизм присутствует и у млекопитающих.

В ходе экспериментов ученые удалили этот сигнал «серотонинового предупреждения» у самок круглых червей и пришли к выводу, что эмбрионы таких самок выживают хуже и имеют меньший коэффициент рождаемости. Например, 94% личинок круглого червя, которые получили серотонин матери, родились и выжили в условиях повышенной температуры. В случае же потомства матерей, у которых серотониновый сигнал был удален, этот показатель был равен 50%.

Виина Прахлад, одна из авторов исследования, говорит, что стресс, который испытывает мать — это не всегда плохо. Он подготавливает потомство к будущему.