Случайная находка волонтера-археолога оказалась останками элафрозавра, который бродил по Австралии 110 миллионов лет назад.
В Австралии найден первый элафрозавр
Swinburne University of Technology

В начале 2015 года доброволец из группы «Dinosaur Dreaming» Джессика Паркер обнаружила странную кость во время раскопок на месте останков мелового периода недалеко от мыса Отуэй в штате Виктория, Австралия.

Пятисантиметровая кость была идентифицирована в Мельбурнском музее как позвонок. Считалось, что он был от летающей рептилии птерозавра, хотя и очень отличался от рода орнитохейридных птерозавров, обнаруженных в Квинсленде.

Останки элафрозавр Swinburne University of Technology

Когда палеонтологи доктор Стивен Поропат и кандидат наук Адель Пентленд попытались выяснить, что это за тип птерозавра, они наткнулись на определенные трудности. «У птерозавров очень характерные шейные позвонки», — говорит Пентленд. «У всех известных птерозавров тело позвонка имеет гнездо на головном конце и шарик на конце самого тела. У этого экземпляра были гнезда на обоих концах, так что он не мог принадлежать птерозавру».

Уже через несколько лет, после длительных исследований доктор Поропат и Пентленд пришли к поразительному выводу. Шейная кость, которую они изучали, была от теропода: динозавра-мясоеда, родственного Тираннозавру Рексу и Велоцираптору. Единственная загвоздка — этот «плотоядный динозавр», вероятно, не ел мяса!

Ученые заключили, что окаменелость отлично подходит для позвонков странной группы тероподов, называемых элафрозаврами или «легконогими ящерицами». Останки этого динозавра также необычны, по причине того, что большинство известных родственников, например, элафрозавр из Танзании и лимузавр из Китая, жили в конце Юрского периода, около 160 — 145 миллионов лет назад. Новый элафрозавр из Австралии датируется почти 40 миллионами лет спустя, он является одним из всего лишь двух меловых элафрозавров, когда-либо найденных.