Используя новый процесс визуализации, международная группа исследователей из Бразилии, Франции и Швейцарии задействовала рентгеновское синхротронное излучение, чтобы заглянуть в богатые микроокаменелостями земные породы, возраст которых составляет 1,88 миллиарда лет.
Для поиска жизни на Марсе будут использованы рентгеновские лучи

Новый метод также поможет исследователям идентифицировать окаменелости, как в марсианских метеоритах, так и в образцах горных пород, собранных в ходе будущих миссий на Марс.

Наблюдения группы описывают окаменелости, датируемые докембрийской эрой Земли — период времени от 4,56 миллиарда лет до примерно 540 миллионов лет назад. Используя швейцарский источник света в Институте Пауля Шеррера, команда ученых смогла получить наиболее детальные трехмерные изображения древних следов жизни на Земле.

Синхротронные ускорители используют очень яркий свет, производимый ускорением электронов, бегущих почти со скоростью света, для исследования наноразмерных материалов.

Одна из целей такого исследования состоит в том, чтобы тщательно изучить окаменелости здесь, на Земле, и научиться понимать их морфологию и состав. Ученые хотят лучше понять, как микробы могут сохраняться в земных породах. Эти знания необходимы для поиска окаменелостей на других планетах.

Рентгеновские лучи имеют неотъемлемое преимущество, так как они могут проникать в породу, не разрушая образец. Метод, который использовала команда, известен как птихографическая рентгеновская компьютерная томография (PXCT) и представляет собой метод визуализации, который может быть выполнен только в современных синхротронах. PXCT производит трехмерные изображения с беспрецедентным разрешением и качеством.

Ученые надеются, что следующие марсоходы будут оснащены инструментами для поиска химических, морфологических или даже минеральных признаков жизни. Однако они подчеркивают, что даже самые лучшие инструменты космических аппаратов все еще ограничены. Поэтому самое лучшее решение — это искать потенциальные признаки жизни, собирать их и отправлять обратно на Землю для детального анализа.